Une promenade dans le Ragusano

Détail

En explorant le territoire autour de Raguse, sa capitale, les mots de l’écrivain Gesualdo Bufalino me viennent à l’esprit lorsqu’il déclare :

« Il y a de nombreuses Sicile, nous n’aurons jamais fini de les compter. Il y a la Sicile verte du caroubier, la blanche des marais salants, la jaune du soufre, la blonde du miel, la violette de la lave. Il y a la Sicile naïve, qui est douce, au point d’en avoir l’air stupide.

L’histoire du Ragusano est racontée par les pierres, si vous vous arrêtez un instant pour apprendre leur langue, du Duomo de San Giorgio, dentelle et salon d’Ibla, bastion et symbole de renaissance, à tout le baroque des « deux » Raguse.

Elles racontent l’immense effort d’un peuple, sa fierté et sa victoire sur le drame du tremblement de terre de 1693, avec leur pierre jaune, insolente et séduisante, devenue dorée sous le soleil aveuglant de Sicile, se découpant sur le ciel bleu cobalt.

Cette ville séduit et enchante. Elle a su conserver sa blancheur antique et sa beauté douce, des draps blancs encore chauds à la viande qui y a été enveloppée, face aux collines dorées qui entourent la ville, maintenant interrompues ici et là par les taches vertes des caroubiers, par des vallées profondes sillonnées par des ruisseaux qui, lors des nuits fraîches d’été, parfumées aux essences méditerranéennes, font écho au clapotis des eaux avec le coassement des grenouilles qui résonnent jusqu’aux salles des grands palais de grès.

L’ancienne route nationale traverse des vallées et des lacets, grimpe les collines hybléennes et traverse de magnifiques forêts verdoyantes, parsemées de ruisseaux et de fermes, de falaises et de carrières, d’anciens hypogées rupestres, comme les grottes des Santi et des Denari, source d’anciennes légendes sur de riches truvature (trésors).

Une étape dans le charmant village de Monterosso Almo est indispensable. Figurant déjà dans le circuit des plus beaux villages d’Italie, cette localité a tellement impressionné Tornatore qu’il en a fait le décor de son long métrage « L’homme des étoiles ».

Le cœur de son petit centre est une sublime place parfaitement entretenue, où la vie s’écoule de manière paisible et tranquille, où les gens s’attardent pour parler avec leurs amis, comme s’il s’agissait d’une extension de l’entrée de leur maison, et où le bruit le plus assourdissant est celui des cloches de l’église de San Giovanni, avec sa façade de clocher caractéristique et ses hirondelles.

Guidés par l’arôme du café et des pâtisseries fraîchement sorties du four, vous ferez une halte dans l’un des petits bars du centre. Impossible de résister aux ravioles à la ricotta et à la cannelle, qui sont capables de donner un sens à tous les palais distraits.

En quittant Monterosso, vous arriverez à un carrefour : à droite, en effet, la route principale dévie vers la ville de Chiaramonte Gulfi, surnommée le « Balcon d’Italie » en raison de sa position perchée. La ville, aux origines antiques, doit son nom au seigneur féodal qui, au XIIIe siècle, l’avait comme fief, le comte de Modica Manfredi Chiaramonte. Elle possède une riche tradition gastronomique qui va des produits typiques de la tradition paysanne aux menus de viandes savoureuses, servies dans de petits restaurants à la ferme ou dans de petites maisons.

Après avoir déjeuné, de nécessité vertu, vous pourrez faire une promenade digestive dans le centre historique pour découvrir ses nombreuses églises historiques et ses petits musées.

L’autre rue, celle de gauche, vous mènera dans le petit centre de Giarratana, le berceau de la ville, dont le centre historique caractéristique, appelé Cuozzu, s’anime de vie, de couleurs, de sons et de saveurs pendant la période de Noël, tandis que le reste de l’année, il accueille un parcours de maisons-musées de la vie rurale.

La bourgade est si petite qu’en quelques minutes, vous en serez sorti. Vous ferez une pause dans une boulangerie, enivrés par le parfum du pain et des pâtisseries maison. Vous arriverez à quelques mètres de l’entrée du parc forestier de Calaforno, une véritable préfiguration du jardin d’Éden, avec sa forêt de platanes et de pins, ses rivières, ses ruisseaux et ses cascades, ses moulins et son aire de pique-nique.

En poursuivant la route sur quelques kilomètres, vous vous retrouverez soudain sur un petit pont, entre le bleu du ciel et celui du…lac ! Ici, un réservoir typique, baptisé le lac de Santa Rosalia, du nom d’une petite église de campagne située à proximité, a donné à certaines personnes l’excuse de transformer des maisonnettes de campagne et des fermes en petits agritourismes ou restaurants. Cette option ne vous laissera donc pas non plus sur votre faim !

En passant par de petites gorges, de vieilles villas sournoises et des pépinières luxuriantes d’essences méditerranéennes, et là, après un grand virage, vous arriverez enfin à Ibla, le premier centre habité de Raguse, presque une ville en soi et un lieu important du décor à ciel ouvert de la série italienne Commissaire Montalbano.

La coupole du Duomo domine les toits des maisons environnantes, sa large façade gargantuesque formant une toile de fond pour la place que l’on atteint après un dédale d’édifices imposants et opulents.

Vous pourrez admirer le Circolo di Conversazione, un élégant lieu de rencontre de la noblesse de Raguse, puis, à droite de la cathédrale, le palais Donnafugata, appartenant aujourd’hui encore à la célèbre famille Arezzo et abritant un petit théâtre datant du XIXe siècle.

Vous pourrez ensuite apprécier l’architecture élégante, parfois excessive et « clinquante », du palais Cosentini, avec son baroque « parlant », d’où part l’une des vieilles rues reliant la partie ancienne et la partie plus « moderne » de Raguse la Supérieure.

Mais aussi les rues étroites, les maisons basses, les cours, les enchevêtrements de quartiers déserts aux fenêtres à volets et aux flaques d’eau savonneuse, les pots de basilic et de géranium odorants devant les portes, animés par le soleil et la poussière. Vous pourrez faire le parcours avec les marches qui traverse toute la ville et aboutit sur une place ensoleillée et à l’imposant escalier de l’église du Purgatorio, ou aux couleurs et aux formes arabo-normandes de l’église de l’Itria, avec un dôme dont la forme et les nuances ressemblent vaguement à un minaret. Dans chaque ruelle, jamais anonyme, vous pourrez découvrir une petite église ou un oratoire, comme la vétuste Santa Petronilla, ou encore un portail gothique, dernier vestige de l’ancienne église de San Giorgio.

Sans oublier les jardins hybléens aérés qui ont su conserver le charme ancien de la belle époque, où l’apparition de dames aux ombrelles éblouissantes ne serait pas surprenante dans un trompe-l’œil naturel, comme ceux qui ornent les pièces de la somptueuse et éclectique résidence des Arezzo, une importante famille locale liée aux Paternò Castello du fief de Biscari, aujourd’hui Acate. La résidence d’été des Arezzo, le château de Donnafugata, revivra sous peu avec ses anciens habitants dans le musée du Costume.

La province de Raguse est variée, ses hauts plateaux aux pâturages verdoyants en hiver, parsemés de profondes vallées karstiques, descendent jusqu’à constituer un large littoral de plages aux eaux cristallines. Ses côtes se prolongent sans interruption de Sampieri à Scoglitti, en passant par Donnalucata et Puntasecca, là où vit le célèbre commissaire Montalbano, mais aussi par Caucana, un ancien port siculo-grec, et par Kamarina, une importante colonie syracusaine détruite par les Arabes, délimitée par un musée archéologique majeur qui offre une vue splendide sur la mer.

Sur le même littoral exceptionnel, la réserve forestière de Randello est délimitée par des forêts de pins d’Alep et de maquis méditerranéen. Avec ses eaux chaudes et cristallines et les essences boisées de sa riche végétation, la mer peut être atteinte presque par hasard, en traversant de hautes dunes de sable fin.

Les deux autres villes historiques, classées au patrimoine mondial de l’UNESCO (et du commissaire Montalbano) sont Modica et Scicli.

À Modica, vous pourrez monter les magnifiques escaliers de l’église de San Pietro et du Duomo de San Giorgio, avec ses 250 marches ! Une fois arrivé au sommet et après avoir repris votre souffle, vous pourrez admirer le panorama splendide de la ville jusqu’à la mer. Ses spécialités gastronomiques typiques vont du célèbre chocolat aux impanatigghi sucrés à la viande et au chocolat, aublanc-manger à la cannelle, à la liqueur de pistache et au café modican fraîchement torréfié ! Une apothéose de saveurs et de parfums.

Deux autres villes relativement peuplées de la province de Raguse sont Comiso et Vittoria, la première accueillant un nouvel aéroport et la seconde étant célèbre pour ses légumes. Ces deux villes méritent une visite. Vittoria, avec son plan en forme d’échiquier, est la plus récente de la province, puisqu’elle a repris vie, comme les autres, après le grand tremblement de terre.

Vous commencerez ici votre itinéraire par une promenade dans le hameau marin de Scoglitti, le ciel dégagé sur une mer souvent calme, même en hiver. Vous visiterez le musée archéologique qui regorge de trésors sous-marins et se dresse sur un promontoire de cette ancienne colonie gréco-romaine

Le soir, un retour au passé dans le cœur de style Liberty de la ville, sur la Via Cavour et la Piazza del Popolo, avec son théâtre, un bijou extraordinaire d’art néoclassique, nommé d’après la fondatrice de la ville : Vittoria Colonna.

Dans la bourgade de Comiso toute proche, vous partirez à la découverte de superbes églises baroques tardives riches en œuvres d’art : San Biagio et Santa Maria delle Stelle. Sous la Piazza Fonte Diana, des mosaïques des thermes romains ont été mis au jour, témoignant de la continuité de l’histoire de la ville. La ville de Comiso vaut également une visite pour découvrir les lieux d’un digne représentant de la « Suditude », Gesualdo Bufalino, avec lequel vous avez commencé votre voyage.

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