Itinéraires entre les monts Madonie et Nebrodi

Détail

Les chaînes des Apennins des Madonie et des Nebrodi offrent des paysages parmi les plus beaux de Sicile, des microcosmes millénaires qu’il faut traverser, voir et déguster lentement.

Les Madonie sont une destination idéale pour des excursions, des randonnées à cheval, de merveilleux sentiers à parcourir à pied, avec des VTT, ouà dos d’âne.

Nous sommes dans le Parc régional des Madonie, une zone naturelle protégée avec des sites géologiques rares : prenons notre appareil photo et faisons une randonnée le long des sentiers et des routes départementales.

Nous partons de Collesano, non loin de Palerme, un ancien centre féodal et siège d’ordres monastiques qui fondèrent de nombreuses églises. L’art de la céramique à Collesano existe depuis la seconde moitié du XVIe siècle. Visitons le Musée de la Targa Florio qui abrite une belle collection de photos, de documentaires inédits, d’objets et de souvenirs de la course automobile sur route la plus dure et la plus fascinante de tous les temps, la mythique « Targa Florio ».

À Isnello, des artisans brodeurs travaillent encore avec l’ancienne méthode du filet. Allons visiter le musée Trame di filo.

En continuant sur la route départementale, entourés par un paysage extraordinaire, nous arrivons à Castelbuono. Visitons la Matrice Vecchia avec la statue de la Vierge aux Anges de Gagini et grimpons jusqu’au château, construit en 1316 par François Ier de Vintimille. À l’intérieur, nous découvrons la chapelle palatine du XVIIIe siècle, décorée de stucs raffinés. N’oublions pas la Matrice Nuova, qui contient des œuvres d’Antonello da Messina et de Giuseppe Velasquez, et le Musée du Parc des Madonie.

Continuons avec Geraci Siculo, à 1 077 mètres d’altitude, dominé par les ruines de son château et la chapelle de Sant’Anna, construite par la famille Vintimille de la noblesse italienne. De nombreux événements rappellent les traditions nobles et paysannes : la Fête de la transhumance fin mai et la Giostra dei Ventimiglia, les premiers jours d’août, avec la réinterprétation des traditions nobles et paysannes.

Rendons-nous à Gangi, l’un des plus beaux villages d’Italie: nous découvrons son plan médiéval et ses innombrables églises et monuments tels que l’église principale et le clocher Vintimille à côté.

Nous montons vers Petralia Soprana, la plus haute commune de la province de Palerme dominée par l’église principale et celle de Santa Maria di Loreto, avec une élégante façade convexe, placée entre deux clochers.

Adossée à un éperon rocheux, se trouve Petralia Sottana. Ici aussi des églises et des palais à découvrir, ainsi que le trésor d’orfèvrerie artisanale conservé dans la sacristie de l’église principale.

Un plongeon archéologique, en face du village de Petralia Sottana, dans la Grotte du Vecchiuzzo, intéressant pour étudier l’âge préhistorique sicilien : une grande quantité de vaisselle en céramique est conservée au musée archéologique de Palerme.

Montons en direction de Piano Battaglia: station de villégiature et de sports d’hiver. Ne manquez pas la promenade sur le plateau ou, pour les plus sportifs, la montée sur le Pizzo Carbonara (1 979 m), le sommet le plus élevé des Madonie.

Ne partez pas sans avoir goûté la manna extraite du frêne, sur les territoires de Castelbuono et de Pollina, où se tient en août la Fête de la Manna, le provola et les fromages des Madonie, les châtaignes, les amandes, les noisettes, les produits dérivés de la farine de blé dur, la viande bovine et celle des porcs élevés à l’état sauvage, le saucisson et les champignons.

Dirigeons-nous enfin vers Cefalù, la seule localité du Parc qui donne directement sur la côte : des eaux cristallines, des plages aménagées, des collines en arrière-plan et un très riche patrimoine culturel. N’oubliez surtout pas de vous promener dans les ruelles du centre historique, de faire une excursion au sommet de la forteresse et de visiter la cathédrale, qui fait partie ducircuit arabo-normand de l’UNESCO.

Commençons un nouveau voyage dans les Apennins siciliens du parc des Nebrodi: coincé entre les trois provinces de Messine, Catane et Enna, il s’étend sur une zone de montagne de 200 000 hectares et contient le plus important patrimoine forestier de la Sicile.

Ici aussi vous pouvez profiter des itinéraires enchanteurs entre rivières, torrents, lacs de montagne, prairies fleuries en toutes saisons, forêts où vous rencontrerez des mammifères, des reptiles et des amphibiens, plus de 150 espèces d’oiseaux, d’invertébrés rares, mais surtout le cochon noir typique des Nebrodi, élevé directement en semi-liberté dans les bois.

Commençons par l’un des symboles du Parc, leLac Biviere de Cesarò dans la province de Messine, avec ses 18 hectares et ses eaux limpides : impossible de ne pas être impressionné. D’un côté, la hêtraie de Monte Soro, le plus haut sommet des Nebrodi, où nous pourrons rencontrer des troupeaux de chevaux sauvages de la race Sanfratellana se protéger de la chaleur sous le feuillage des arbres ; de l’autre, d’incroyables panoramas laissent entrevoir la silhouette de l’Etna au loin.

Nous trouverons l’aigle royal et le grand vautour sur les flancs escarpés des Roches du Crasto à 1 315 mètres, un massif rocheux calcaire de l’ère mésozoïque. De vastes étendues peu boisées, des pâturages, des parois à pic riches en concavité, des rochers convoités également par les amateurs d’escalade sportive et par les randonneurs avec des sentiers qui serpentent des villages d’Alcara Li Fusi, Longi et San Marco d’Alunzio. L’une des grandes merveilles naturelles des Rocche est la Grotte du Lauro, située à 1 068 mètres sur le territoire d’Alcara Li Fusi : d’innombrables stalactites, stalagmites, colonnes aux formes les plus variées se trouvent dans une première grotte gigantesque, puis des tunnels conduisent progressivement vers des cavités de différentes tailles. La grotte, fermée par une grille ne peut être visitée que sur demande.

Le bois de Mangalaviti est d’une beauté et d’un charme extraordinaires. Il se trouve dans les environs d’Alcara Li Fusi.

Nous ne pouvons pas manquer la cascade du Catafurco sur le territoire de la commune de Galati Mamertino: c’est l’un des coins les plus jolis de la région, ses chutes sont d’environ 30 mètres et se forme le long du cours du torrent S. Basilio. L’activité de l’érosion de l’eau sur les roches calcaires est fantastique. En bas de la cascade, les eaux se rassemblent dans une cavité naturelle formant un charmant petit étang creusé dans la roche dénommé Marmitta dei Giganti (la marmite des géants) où, si la température le permet, nous pourrons nous baigner.

À San Marco d’Alunzio, nous trouvons des témoignages datant de sa fondation par les Grecs, comme le temple d’Hercule du IVe siècle av. J. -C., les ruines du château normand, des églises à la façade baroque, des ruelles médiévales, le musée d’art byzantino-normand.

La grotte de San Teodoro à environ 2 km d’Acquedolci, qui renferme une documentation très riche sur les populations d’animaux aujourd’hui disparus et sur les restes de l’homme préhistorique, est une autre perle de la région.

La beauté du parc se trouve aussi dans ses panoramas : des superbes hauteurs du Mont Soro, aux côtes de Sant’Agata di Militello et de Caronia Marina.

Tandis que nous parcourrons des kilomètres en pleine nature, partons à la recherche des produits réalisés par l’homme dans les petits villages du parc : broderies de nappes et de draps faits main, corbeilles et paniers, nattes et tapis colorés, céramiques à Santo Stefano di Camastra.

Impossible de ne pas goûter les fromages à Cesarò, les provola, le pecorino, issu de l’art des fromagers, la délicate ricotta travaillée selon des méthodes très anciennes, le saucisson de porc noir des Nebrodi, la précieuse huile d’olive, le miel et les noisettes.

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