Etna

Détail

Il existe des endroits que l’on peut sans aucun doute désigner comme étant les plus enchanteurs de la terre et si, à l’intérieur, l’Etna ressemble à l’enfer, on peut dire à juste titre que l’extérieur ressemble au paradis (P. Brydone)

Chaque Grand Tour qui se respecte rend hommage au volcan le plus haut d’Europe et l’un des plus actifs au monde – avec ses 3 327 mètres d’altitude et un diamètre moyen de 40 km – qui domine toute l’île de sa masse.

L’Etna, également appelé Mongibello, est l’un des volcans les plus surveillés au monde. Ses éruptions spectaculaires et ses coulées de lave enflammées, ont toujours été au centre de l’intérêt des scientifiques et des visiteurs de toute la planète. La section INGV de Catane contrôle quotidiennement l’activité volcanique.

Classé au patrimoine de l’UNESCO en raison de ses particularités géologiques d’importance mondiale, l’Etna a connu ses premières éruptions il y a environ 570 000 années. La construction de l’édifice volcanique a été interrompue au cours des siècles par de nombreux effondrements de caldeira. La plus frappante est la Vallée du Bove, sur le versant oriental, qui s’est formée il y a 9 200 ans et qui renferme une grande partie de l’histoire géologique récente de notre volcan.

La visite des cratères actifs dans les zones sommitales (4 cratères en tout, le Central, la Voragine Ouest ou Nouvelle Bouche, le Cratère sous-terminal du nord et l’appareil du Cratère sous-terminal du sud-est) est très appréciée des randonneurs en été.

En hiver, ce volcan offre la possibilité incroyable de pouvoir partir aux sports d’hiver, à quelques kilomètres de la mer.

Plusieurs randonnées pédestres grimpent le long des sentiers naturels du Parc de l’Etna, entre bois et vergers verdoyants, jusqu’aux altitudes les plus élevées, avec des vues fascinantes sur des paysages lunaires, des coulées de lave séculaires, des grottes et des fumerolles actives, révélant le charme de cette extraordinaire oasis naturelle.

Des paysages lunaires évocateurs, typiques de l’activité volcanique, s’alternent dans un cadre naturel d’une rare beauté. Les cours des deux grands fleuves qui coulent autour du volcan – l’Alcantara au nord, avec ses canyons naturels et le Simeto à l’ouest – nous offrent de très intéressant site naturels.

L’Etna possède une très grande biodiversité avec un riche maquis méditerranéen et de nombreuses espèces forestières : chênes, hêtres, chênes verts, pins, chênes pubescents, genêts de l’Etna et châtaigniers. Le territoire de Sant’Alfio abrite le plus ancien et le plus grand arbre d’Europe, le Châtaignier des Cent Chevaux (Castagno dei Cento Cavalii), reconnu Messager de la Paix par l’UNESCO.  Les bouleaux à l’écorce claire sont les témoins d’anciennes glaciations. Si vous voyagez avec de jeunes explorateurs, vous devez absolument découvrir les autres merveilles botaniques qui se cachent en Sicile.

De nombreuses activités sportives peuvent se pratiquer sur l’Etna.

Les stations de ski de Nicolosi à Piazzale Rifugio Sapienza (Etna sud) et de Piano Provenzana-Linguaglossa (Etna nord), sont équipées de remontées mécaniques, de pistes de ski rouges et bleues, d’écoles de ski et de centres de location d’équipement. Si vous préférez le ski nordique, vous pouvez faire des descentes sur les itinéraires tracés par l’organisme du Parc de l’Etna et par celui forestier à Piano Vetore (Nicolosi), à Piano Provenzana (Linguaglossa) et dans le giron du territoire de Maletto.

Quand il y a de la neige, les excursions de ski de randonnée sont toujours praticables et il n’y a pas de risque d’avalanches.

En hiver, lesrandonnée en raquettes sont une expérience vraiment unique : quoi de plus excitant que d’observer d’en haut le spectacle inégalable du bleu de la mer Ionienne, tandis que le volcan gronde ou « souffle » ?

L’activité la plus demandée est sans aucun doute l’excursion aux cratères du sommet, à faire en toute sécurité avec l’aide de guides expérimentés et avec des vêtements appropriés. Nous recommandons des chaussures fermées et des vestes coupe-vent, même en pleine saison estivale.

Vous pouvez faire du trekking à toute période de l’année, avec des itinéraires pour les débutants et les plus expérimentés. Toujours avec des guides spéléologiques experts, le territoire offre la possibilité de visiter les grottes de coulée de lave. Parmi les plus connues, la grotte del Gelo qui abrite le glacier le plus au sud de l’Europe, la grotte dei Lamponi, des Ladroni et la grotte de Serracozzo.

Il existe de nombreux sentiers à parcourir en VTT, des itinéraires les plus faciles, adaptés à tous et à tous les âges, aux plus difficiles qui grimpent le long des pentes du volcan. L’un des plus connus est la Piste Altomontana qui, partant de Piano Vetore, au sud du volcan, remonte le long du versant ouest jusqu’à la Pinède Ragabo, non loin de Piano Provenzana au nord-est.

Et si vous vous promeniez à dos d’âne sur les sentiers de l’Etna ? Des excursions sont possibles à dos d’ânes dociles, forts et fidèles : une nouvelle façon de connaître les merveilles de cette montagne ! Les randonnées à cheval sont, quant à elles, organisées par différentes associations équestres, toujours en compagnie de guides naturalistes expérimentés.

En plus d’excursions avec des guides experts, le Parc met à disposition des cartes interactives des sentiers de différents niveaux de difficulté, des plus faciles aux itinéraires plus ardus en altitude, avec de forts dénivelés et de plusieurs jours.

Vivez pleinement l’expérience à l’intérieur du Parc, en téléchargeant l’appli!

Pour les romantiques invétérés, nous recommandons les circuits en train avec les Circumetnea, au départ de Catane – Gare Borgo et arrivée à Riposto. Vous pourrez découvrir les plus belles caves et les merveilles gastronomiques en suivant l’itinéraire des vins du nord-est, les plus beaux paysages de l’Etna à parcourir à vélo à bord du Train sur Deux Roues ou d’autres itinéraires intéressants.

Les soirs d’été, juin et septembre, pour les observateurs passionnés de la voûte céleste, la visite de l’Observatoire Astrophysique de Ragalna, dans la localité Contrada Serra La Nave, sur le versant sud de l’Etna, est incontournable. La réservation est obligatoire.

Adapté aux familles, aux groupes scolaires mais aussi à ceux qui souhaitent passer une journée en plein air, le Parc Monte Serra à Viagrande propose la Maison des Papillons (Casa delle Farfalle): des sentiers de trekking, une piste de ski synthétique, des aires équipées, des pistes cyclables et bien plus encore.

Le parc de loisirs de la Sicile Etnaland, à Belpasso, est extraordinaire avec les magnifiques attractions de l’Acquapark, classé parmi les 20 plus beaux parcs aquatiques au monde, le Parc de la Préhistoire et le Themepark, pour vivre des expériences fantastiques en AVR (réalité virtuelle augmentée).

Pour ceux qui souhaitent s’amuser en plein air et vivre le frisson de l’escalade en défiant la force de gravité, trois nouveaux parcs aventure de Milo, Nicolosi et Ragalna vous attendent au cœur du Parc de l’Etna : des parcours suspendus entre de grands arbres ou entre les rochers, avec des niveaux adaptés pour petits et grands.

Et, enfin, le jardin botanique Nuova Gussonea [Jardins botaniques de Sicile], à Contrada Serra La Nave sur le versant sud de l’Etna : plus de 10 hectares de différentes espèces de la flore volcanique, à visiter avec des guides et uniquement sur réservation.

En excluant celles du sommet, de vastes zones du territoire du volcan sont consacrées à une production agricole et vitivinicole d’excellence. Sur le versant nord-ouest, la culture de la pistache verte de Bronte, produit AOP, est réputée, avec une production de confiserie infinie et variée.

Dans les territoires de Castiglione di Sicilia, Linguaglossa, Sant’Alfio et Milo on trouve de charmantes zone de noisetiers qui est la matière première des produits de confiserie locaux. Les vergers (pommes et poires de l’Etna, pêches, cerises, nèfles, noix, châtaignes) sont très répandus, surtout dans les régions de Ragalna, Pedara, Nicolosi et Trecastagni. Les fraises de Maletto sont d’excellente qualité

La production d’huile d’olive AOP se concentre principalement dans la région de S. Maria di Licodia, Biancavilla, Belpasso et Ragalna. Ne manquez pas le miel et les biscuits typiques des skieurs, qui sont produits à Zafferana Etnea, et les zeppole ou crispelle de riz, très répandues partout.

Comme sur tous les sites de montagne, on trouve des champignons qui enrichissent différents plats, ainsi que les célèbres saucisses préparées sur la souche d’un tronc d’arbre. Découvrez où les déguster en Sicile.

Vous pourriez aussi tomber sur des fleurs violet pâle : il s’agit du safran d’automne, qui pousse sauvagement dans certaines zones boisées de la Sicile. Mais attention, il n’est pas fait pour la cuisine ! L’or rouge pousse non loin d’ici, à Raccuja sur les monts Nébrodes.

Et que dire des vins ? Toute la région regorge de caves accueillantes où il est possible de déguster un bon vin Etna AOP accompagné de produits locaux typiques.

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