Tour de la Sicile occidentale

Détail

Si vous souhaitez passer des vacances sous le signe de l’art, de l’Histoire et de la culture, la Sicile est la destination idéale. Partez à la découverte des villes et des petits villages de l’ouest de la Sicile, vous en tomberez fou amoureux !

Palerme, le chef-lieu de l’île, abrite toute la richesse artistique, historique et culturelle des civilisations qui l’ont traversée, avec des témoignages grecs, puniques, romains, arabes, normands et souabes.

La cathédrale dédiée à la Vierge de l’Assomption représente à elle seule la stratification des différentes cultures qui sont intervenues au fil du temps, modifiant sa structure architecturale : de sa façade de style gothico-catalan à son abside aux décors arabo-normands. À l’intérieur sont conservées les dépouilles des rois de Sicile, Roger II et Frédéric II, ainsi que les reliques de sainte Rosalie, patronne de Palerme. La fête en son honneur, plus connue sous le nom d’u fistinu et célébrée le 15 juillet, est un événement à ne pas manquer.

Dans la sacristie des Canonici est exposé le trésor de la cathédrale : des ornements sacrés du XVIe au XVIIIe siècle, des ostensoirs, des calices et la précieuse couronne d’or prélevée sur le tombeau de la reine Constance d’Aragon, un exemple de la bijouterie médiévale. Par ailleurs, vous devrez absolument visiter le musée diocésain e le jardin botanique.

En longeant à pied le Corso Vittorio Emanuele, une artère du centre historique palermitain, reliant les deux splendides Porta Nuova et Porta Felice, vous rejoindrez les Quattro Canti de la ville, une place octogonale qui entrecroise les principaux axes.

Non loin de là, vous trouverez la spectaculaire fontaine de la Piazza Pretoria et ses splendides représentations de divinités, de nymphes, de monstres et d’allégories.

Une halte obligatoire, sur la Piazza Bellini, l’église de Santa Maria dell’Ammiraglio, appelée la Martorana, de style arabe et décorée de fresques murales d’origine byzantine. Et juste à côté, la magnifique église de San Cataldo.

Sur la Piazza Indipendenza, vous pourrez admirer les mosaïques de la chapelle palatine. Cette merveille, à elle seule, justifiera votre visite de Palerme. La chapelle se trouve à l’intérieur du bâtiment gouvernemental, le palais des Normands, autrefois résidence des rois de Sicile et aujourd’hui site du patrimoine mondial de l’UNESCO. Ne manquez pas la plus ancienne aile du palais, située dans la tour Pisana, avec les salles du roi Roger et l’observatoire astronomique.

Palerme est également la capitale de la street food : pain, panelle et crocchè, sfincioni, arancine et pane cà meusa ne sont que quelques exemples des nombreux « délices siciliens » salés. Sans oublier la brioche avec de la glace et des délicieuses pâtisseries, célèbres dans le monde entier.

Faites une étape dans le village de pêcheurs de Castellammare del Golfo et visiter Alcamo, riche en monuments et en œuvres d’art.

Réservez une journée entière à la découverte d’Erice et de Trapani.

Erice, l’un des plus beaux villages siciliens d’Italie, a pour symbole le château de la forteresse de Vénus, d’où vous pourrez admirer toute la vallée. Dans la ville, parsemée d’églises médiévales et de couvents, se dresse le superbe Duomo de l’Assunta. Faites une pause sucrée et goûtez aux pâtisseries à la pâte d’amande et aux célèbres genovesi tout juste sortis du four.

Le centre-ville élégant de Trapani, également accessible depuis Erice en téléphérique, abrite le Corso Vittorio Emanuele, la Via Torrearsa et la Via Garibaldi.

C’est une succession de bâtisses historiques et d’églises d’une valeur artistique considérable, comme la cathédrale à la magnifique façade baroque, ainsi que l’église du Purgatorio, dans laquelle sont conservés les objets sacrés des Mystères de Trapani, qui caractérisent la procession du Vendredi Saint.

En dehors du centre historique, n’oubliez pas de visiter le sanctuaire de l’Annunziata datant du XIVe siècle, ainsi que le bâtiment adjacent de l’ancien couvent des carmélites, siège du musée régional « A. Pepoli », qui abrite des sculptures, des bijoux et des œuvres des maîtres du corail de la province de Trapani.

Ici, vous pourrez déguster le couscous à base de poisson, de viande ou de légumes, ou encore les busiate alla trapanese.

À Ségeste, dans la province de Trapani, le temple dorique monumental et le théâtre avec la mer et les collines en arrière-plan apparaissent dans toute leur magnificence.

Profitez de l’occasion pour vous immerger dans l’art contemporain de Gibellina, pour déguster l’excellent vin et découvrir d’où vient le jazz… Salaparuta vous attend !

Une promenade est indispensable lorsque le soleil se couche dans le parc archéologique de Sélinonte, imposant par son paysage et son rayonnement culturel, où, parmi les temples et les ruines historiques de rêve, vous pourrez profiter d’un merveilleux coucher de soleil sur la mer.

Votre étape suivante est la vallée des Temples d’Agrigente, le plus grand site archéologique du monde et patrimoine mondial de l’UNESCO, dont l’itinéraire est toujours fascinant : outre les temples de la Concorde, de Junon, d’Héraclès et de Zeus, votre visite se poursuivra dans la nécropole byzantine voisine, avec la tombe monumentale de Théron et les catacombes des grottes de Fragapane.

Vous terminerez votre excursion sur une note sucrée : essayez la glace au pecorino. Cette spécialité, incroyablement bonne, est une glace délicate à base de ricotta de brebis, une saveur méconnue, typique et unique de la région d’Agrigente.

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