La Sicile orientale et les lieux à ne pas manquer

Détail

La Sicile orientale vous attend avec ses sites incontournables. Alors, par où commencer ?

Sur les marches du théâtre grec de Taormine, bien sûr ! Après avoir admiré l’un des plus beaux panoramas de la Sicile, vous partirez à la découverte des ruelles de cette petite ville envoûtante. À ce stade, vous prendrez votre voiture, moto ou vélo, puis vous dirigerez en direction des gorges de la rivière Alcantara.

Ce sont de magnifiques gorges, très étroites et glaciales (selon la période du séjour, un bain froid peut être une ressource inattendue), parfaitement aménagées pour la visite et ne constituant aucun danger, même pour les plus petits. Il sera agréable de se promener dans les gorges les pieds dans l’eau ou de louer, selon la saison, de bottes en caoutchouc très pratiques.

Les eaux froides de l’Alcantara descendent tout droit de l’Etna : vous reprendrez votre véhicule pour partir en direction du plus grand volcan actif d’Europe !

Les voies d’accès aux « cratères sommitaux » sont au nombre de deux : l’Etna Nord Linguaglossa et l’Etna Sud Nicolosi. Les deux versants vous accueilleront dans une ambiance vallonnée pour vous emmener, en téléphérique ou en bus tout-terrain, jusqu’à une altitude de 3 000 mètres au sommet du piton fumant. Cette expérience vous marquera à jamais. Et il faudra emporter des vestes et des gilets… même à la mi-août !

Vous descendrez ensuite du sommet du volcan tout droit vers la mer, vous vous garerez et traverserez un pont permettant d’accéder à l’île d’Ortigia, le cœur de Syracuse.

Vous délaisserez un peu la mer, mais uniquement parce que la beauté des monuments, des églises, des places et des rues de la ville d’Archimède vous aveuglera. Bien sûr, il sera difficile de résister à son appel, en l’observant alors que vous savourerez un café dans l’un des nombreux établissements qui la borde.

Vous reprendrez votre visite en direction du Val di Noto en longeant la réserve naturelle de Vendicari, qui mériterait à elle seule une journée entière à consacrer à une mer propre ou à l’observation des oiseaux migrateurs depuis des cabanes prévues à cet effet.

Noto se trouve à proximité. Cette ville, qui a été entièrement reconstruite dans le style architectural de l’époque après le tremblement de terre dévastateur, mérite toujours le détour : son merveilleux baroque est, depuis 2002, inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Mais quelle est cette odeur irrésistible de chocolat ? Vous arriverez à proximité de Modica, patrie du prestigieux chocolat confectionné à partir d’une recette très ancienne, qui n’est autre qu’aztèque. Après avoir dégusté les différentes saveurs de chocolat dans l’une des nombreuses chocolateries du centre-ville, vous souhaiterez peut-être vous racheter du péché de gourmandise en visitant le somptueux Duomo.

Un autre joyau à ne pas manquer : Ibla, le centre historique de Raguse. Vos pas vous mèneront à la cathédrale, aux ruelles, aux églises, au « Circolo di conversazione » et au superbe jardin. Vous n’aurez aucun mal à reconnaître certains des décors de la série télévisée italienne Commissaire Montalbano.

De retour sur la route qui vous amènera au centre de la Sicile, vous ferez une pause pour admirer les escaliers de Caltagirone. Une symphonie de carreaux artistiques colorés, symbole de la ville de la céramique sicilienne. Vous ne retournerez pas chez vous sans un souvenir !

Et maintenant, où pourriez-vous aller ? À Piazza Armerina ! Ce n’est pas tous les jours que l’on peut visiter la villa romaine d’une personnalité de l’époque des Césars, amatrice de luxe, d’art et de la belle vie, qui a décidé de vivre dans le centre de la Sicile pour les affaires ou le plaisir.

Non loin de là, une autre « fenêtre » privilégiée sur le passé est offerte par le site archéologique de Morgantina. La célèbre statue de sa déesse occupe une salle du magnifique musée qui illustre l’histoire de ce site, de l’âge du bronze à l’époque républicaine.

Audioguide izi.TRAVEL des sites de l’UNESCO en Sicile

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