Fêtes et foires alimentaires en Sicile

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Dans chaque coin de l’île, la nourriture est aussi art et culture. Ne manquez pas les festivals et les fêtes gastronomiques organisés pour célébrer les excellents produits de la Sicile. Commençons par la pistache, joyau gastronomique de Bronte, dans la province de Catane: en septembre, la pistache devient le protagoniste de la fête. Pour l’occasion, des visites guidées gratuites du centre historique de Bronte et des expositions d’art contemporain sont organisées.

Toujours en septembre, à San Vito Lo Capo, dans la province de Trapani, le Cous Cous Fest offre dix jours de compétitions gastronomiques passionnantes, de dégustations de couscous, de cooking shows par des chefs étoilés, de cours de cuisine pour adultes et enfants et de concerts à deux pas de la belle plage. Le Cous Cous Fest n’est pas seulement une affaire de nourriture : c’est le Festival international de l’intégration culturelle, un événement qui célèbre le couscous comme un plat de paix entre les peuples.

Un rêve de fin d’été est la Sagra del grano e del pane (fête du blé et du pain) en septembre, deux jours pour revivre le monde paysan simple à Catenanuova, dans la province d’Enna: dégustons les produits typiques accompagnés de chants de ferme, de personnages des années 40, de danses et de musique folklorique. En parlant de pain, dégustons le pain noir de Castelvetrano, dans la province de Trapani, obtenu en mélangeant deux semoules de blé blond sicilien et une variété locale rare de blé dur, la tumminia, toutes deux complètes et moulues dans des moulins naturels en pierre (pour en savoir plus sur les blés anciens de Sicile).

Allons à San Cono, dans la province de Catane, pour la Sagra del Ficodindia  fête de la figue de Barbarie: depuis 1984, chaque année en octobre, on célèbre le fruit sicilien numéro un au monde.

De même, à Roccapalumba, près de Palerme et à Santa Margherita Belice, dans la province d’Agrigente, des ateliers du goût, des dégustations guidées et des gâteaux à la figue de barbarie ainsi qu’un menu entier à base de ce fruit savoureux sont organisés en octobre.

Les figues de Barbarie sont utilisées pour faire une préparation appelée mostarda (moutarde) : allons la déguster encore fumante dans les moules en terre cuite caractéristiques à Gagliano Castelferrato, dans la province d’Enna, et à Militello Val di Catania, près de Catania, où les célèbres fêtes sont organisées chaque année en octobre.

À la même période, dans la petite ville de Zafferana Etnea, se déroule l’Ottobrata : un week-end consacré aux pommes, aux champignons, au miel et aux châtaignes avec la participation d’écoles de cuisine qui préparent des plats pour tous les visiteurs. Floresta, la plus haute ville de Sicile nichée dans les monts Nebrodi, ravit également des milliers de touristes chaque dimanche d’octobre avec sa foire alimentaire Ottobrando.

Restons dans la province de Messine. Le protagoniste de l’automne à Capizzi est la truffe des Nebrodi : la fête a lieu en octobre, c’est l’occasion de goûter et d’acheter les cèpes des Nebrodi (si les champignons sont votre passion, découvrez où manger les meilleurs champignons de Sicile), la provola de Capizzi, les fromages, la mozzarella de buffle, les sucreries typiques comme le ‘u cavatieddu atturratu di Cerami et diverses charcuteries de porc noir des Nebrodi. Plat typique par excellence, le porc noir est le protagoniste (en janvier) de la fête de Longi: ce petit village va nous surprendre !

Allons déguster les fromages des monts Nebrodi à Cesarò et là aussi, ne manquez pas la Sagra del suino nero e dei funghi porcini (fête du porc noir et des cèpes) en novembre. En décembre, nous nous rendons à Modica, dans la province de Ragusa, pour célébrer sa perle noire, le chocolat: nous participons à ChocoModica, le Festival sicilien du chocolat, au milieu des merveilles du baroque. Ici, la nourriture des dieux est présentée dans toute sa variété de formes et de saveurs, des plus douces aux plus épicées.

En parlant de douceur, vous ne pouvez pas manquer la Sagra del cannolo di ricotta à Piana degli Albanesi, dans la province de Palerme, en avril. Les pâtisseries de la ville produisent des cannoli et des cassata [lien  Cassata sicilienne] recouverts de glaçage et de fruits confits avec des gouttes de chocolat. Pour éliminer la surdose de calories, nous nous promenons dans les rues du village, décorées de stands et d’expositions d’objets artisanaux typiquement siciliens, et nous terminons la journée par de la musique, des animations et des spectacles de groupes folkloriques locaux.

Découvrons la cassatella di ricotta d’Agira, dans la province d’Enna: elle est délicieuse avec de la pistache, des amandes, du chocolat et bien d’autres versions. Le festival en son honneur a lieu en novembre. À Cassaro, dans la province de Syracuse, une Épiphanie « atypique » donne le coup d’envoi de l’une des plus anciennes fêtes de Sicile ! La fête des trois rois sur la route de l’huile est une fête riche en événements consacrés à l’huile EVO, notamment des conférences, des masterclasses et des dégustations de produits locaux typiques associés à l’huile d’olive : ricotta, viande, fromage, pain et sucreries maison.

Laissons l’hiver derrière nous. Dans l’air se répand l’odeur du printemps timide et doux qui commence à jeter un coup d’œil … mais pas seulement ! D’où vient cette odeur ? Pour Saint-Joseph, le 19 mars, nous courons vers Randazzo, où l’exquis zeppole de Saint-Joseph nous attend! En Sicile, même l’artichaut se transforme en sucré. Cela se passe à Cerda, dans la province de Palerme, lors de la fête de l’artichaut le 25 avril: un déjeuner entier à base d’artichaut et d’événements sur la place.

Ne manquez pas la fête de la ricotta et du fromage à Vizzini, dans la province de Catane, à la fin du mois d’avril: un événement gastronomique et culturel pour améliorer la grande production de fromages, frais et assaisonnés. En juin, Palazzolo Acreide, province de Syracuse, célèbre son patron Saint Paul avec la collecte et la bénédiction de la câlinerie. Pour l’occasion, il est de coutume de goûter chacun, une sorte de pain avec une garniture de figues sèches en forme de celles-ci qui symbolise un serpent.

Mais en été, nous goûtons le protagoniste absolu de l’île: le poisson. Il existe de nombreuses possibilités pour le goûter et de nombreux festivals dans différents centres de la Sicile. Par exemple à Lipari, dans les îles Éoliennes, à Capo d’Orlando dans la province de Messine, à Riposto près de Catane. En août, la Paranza Fest d’Acicastello, dans la province de Catane, clôt le cycle des festivals dédiés au poisson: la fritturina parfumée de poissons encore chauds peut être appréciée en se promenant le long du front de mer de ce charmant village balnéaire.

Quand il s’agit de nourriture, de dégustations et d’expériences exaltantes, nous avons hâte d’avoir nos « mains dans la pâte ». Ne manquez pas le Festival des Macaronis à Raccuja: il a lieu en août et nous offre la possibilité de goûter aux délices artisanaux de la cuisine et du vin locaux entourés de montagnes verdoyantes, à quelques pas de l’Etna et de Capo d’Orlando.

Et encore, en août, Castroreale célèbre son fleuron: u biscottu Castricianu! Boulangers et pâtissiers, jaloux de la recette originale, nous invitent à les déguster avec rien de moins qu’un granité de citron rafraîchissant. Ce n’est qu’un avant-goût du voyage d’exploration de l’art et de la culture siciliens à table; pour les autres spécialités, profitons de l’effet surprise : nous les découvrirons en cours de route!

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