Vallée des Temples d’Agrigente

Détail

La redécouverte d’Akragas a été initiée vers la fin du XVIIIe siècle, lorsque les premiers voyageurs européens se sont aventurés en Sicile, y trouvant une richesse artistique et archéologique inattendue et immense.

Dans une vallée enchantée aux amandiers en fleurs s’élève le plus impressionnant ensemble monumental de l’architecture hellénique de Sicile. Dans ce mélange entre l’environnement culturel défini par l’homme et le paysage naturel, vous pourrez contempler tout le charme de ce site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

La vallée des Temples est certainement le témoignage le plus important de la culture classique antique en Sicile. Elle comprend les temples des dieux, ainsi que la zone des nécropoles et les sanctuaires extra-moenia.

Le temple des Dioscures (Castor et Pollux), les jumeaux légendaires nés de l’union de la reine de Sparte avec Jupiter, ne compte plus aujourd’hui que quatre colonnes et est devenu le symbole de la ville d’Agrigente.

Le temple de Zeus olympien (Jupiter) a été construit pour remercier le dieu Zeus pour la victoire des Agrigentins sur les Carthaginois en 480 avant J.-C. Ici se dressent également les Telamoni, de gigantesques statues à l’aspect humain.

Le temple de la Concorde, lui aussi érigé vers le Ve siècle, se trouve le long de la Via Sacra et est le mieux conservé. Au VIe siècle, il a été transformé en un édifice sacré. Le nom Concorde vient d’une inscription latine trouvée près du temple lui-même.

Devant ce temple, vous pourrez admirer la statue d’Icare, offerte par le sculpteur polonais Igor Mitoraj. Cette statue représente la chute d’Icare qui, désobéissant à son père Dédale, a volé trop près du soleil, a brûlé ses ailes de cire et est tombé dans la Méditerranée.

Le temple d’Héraclès (Hercule) est le plus ancien. Il abritait une statue en bronze représentant le héros Hercule lui-même, vénéré avec une attention particulière par les Akragantins. Ce temple, détruit par les guerres et probablement par un tremblement de terre, ne compte plus que huit colonnes sur les 38 d’origine.

Le temple d’Esculape a été construit bien en dehors des murs antiques de la ville, un lieu de pèlerinage pour les malades qui cherchaient la guérison. Les murs de ce temple portaient les inscriptions des malades qui étaient guéris.

Le tombeau de Théron, près de la Porta Aurea, est un imposant monument en pierre tuftée de forme pyramidale. Il a été érigé pour commémorer les morts de la deuxième guerre punique.

Le temple de Vulcain, dont les ruines laissent supposer une construction imposante, date du Ve siècle. Les vestiges d’un temple archaïque ont été découverts dans ses fondations.

Le temple de Junon (Héra Lacinia), situé de façon spectaculaire au sommet oriental de la colline magique, abritait le culte de la déesse de la fertilité. Son nom, comme celui du temple voisin de la Concorde, est conventionnel, résultat d’une mauvaise interprétation d’une inscription latine qui le confond avec le temple d’Héra à Crotone. Les traces d’incendie, encore parfaitement visibles sur les murs de la cella, rappellent l’année peu propice 406 avant J.-C., lorsque ce magnifique temple, presque identique à celui de la Concorde, a également été détruit par les Carthaginois. À proximité, un grand autel pour les sacrifices (à l’est) et un tronçon de route profondément sillonné par les roues des chariots, en provenance de la porte III de la cité sont encore bien visibles.

Suivez l’itinéraire du parc archéologique et paysager de la vallée des Temples.

En savoir plus sur la vallée des Temples sur izi.TRAVEL ! Et pour les jeunes explorateurs, voici la visite audio de la vallée des Temples réservée aux plus petits.

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