Etna

Detalles

Hay lugares que sin duda se pueden describir como los más fascinantes de la Tierra y, si el Etna por dentro se parece al infierno, se puede afirmar con razón que por fuera se parece al paraíso (P. Brydone)

Cada Grand Tour que se respete, rinde homenaje al volcán más alto de Europa y uno de los más activos del mundo, con sus 3327 metros de altura y un diámetro medio basal de 40 km, que domina con su tamaño toda la isla.

El Etna, también llamado Mongibello, es uno de los volcanes más monitoreados del mundo. Las espectaculares erupciones y los ardientes flujos de lava siempre han estado en el centro del interés de científicos y visitantes de todo el planeta. En el INGV Sezione di Catania, el Instituto Nacional de Geofísica y Vulcanología de Catania, están disponibles todas las actualizaciones sobre su actividad volcánica.

Patrimonio de la UNESCO por sus peculiaridades geológicas de relevancia planetaria, las primeras manifestaciones eruptivas del Monte Etna se remontan a hace unos 570 000 años. La construcción del edificio volcánico ha sido interrumpida a lo largo de los siglos por numerosos derrumbes caldericos. El más llamativo es el valle del Bove, en la vertiente oriental, que se formó hace 9200 años y encierra gran parte de la historia geológica reciente de nuestro volcán.

Muy demandada en verano por los excursionistas, la visita a los cráteres activos en la cima nos permite disfrutar de los 4: el Centrale (central), el Voragine Ovest o Bocca nuova (abismo del oeste o boca nueva), el Cratere sub-terminale di Nord (cráter del norte) y el sistema del Cratere sub-terminale di Sud-est (cráter del sudeste).

En invierno, este volcán ofrece la posibilidad sorprendente de practicar, a pocos kilómetros del mar, también deportes sobre la nieve.

Las diversas excursiones a pie suben por los senderos naturales del parque del Etna, entre bosques y huertos verdes, hasta las cotas más altas con unas fascinantes vistas de paisajes lunares, flujos de lava centenarios, cuevas y fumarolas activas, revelando el encanto de este extraordinario oasis natural.

Los pintorescos paisajes lunares típicos de la actividad volcánica se alternan con fascinantes entornos naturales de una belleza inigualable. Los cursos de los dos grandes ríos que discurren alrededor del volcán, el Alcántara al norte, con sus cañones naturales, y el Simeto al oeste, nos regalan espacios naturales de gran interés.

El Etna ofrece una biodiversidad elevada con una rica vegetación mediterránea y numerosas especies forestales: robles, hayas, encinas, pinos, robles, retamas del Etna y castaños. En el territorio de Sant’Alfio se encuentra el árbol más antiguo y grande de Europa, el Castaño de los cien caballos, reconocido por la UNESCO como Mensajero de la Paz.  Los abedules de corteza clara, son testimonio de antiguas glaciaciones. Si viajas con pequeños exploradores, debes descubrir qué otras maravillas botánicas esconde Sicilia.

Son muchas las actividades deportivas que se pueden practicar en el Etna.

Las estaciones de esquí de Nicolosi en Piazzale Rifugio Sapienza (Etna sur) y Piano Provenzana-Linguaglossa (Etna norte) están equipadas con remontes adecuados, pistas de esquí de descenso rojas y azules, escuelas de esquí y centros para el alquiler de equipos. Si prefieres el esquí nórdico, puedes practicarlo en las rutas trazadas por el Ente Parco dell’Etna y por las pistas forestales de Piano Vetore (Nicolosi), Piano Provenzana (Linguaglossa) y el anillo del territorio de Maletto.

Las excursiones de esquí de travesía, en presencia de nieve, se pueden practicar siempre y no hay peligro de avalanchas.

En invierno, una excursión con raquetas de nieve es una experiencia verdaderamente única: ¿qué hay más emocionante que observar desde lo alto el espectáculo incomparable del azul del mar Jónico, mientras el volcán ruge o «resopla»?

Sin duda, la actividad más solicitada es la excursión a los cráteres de la cima, que se realiza de forma segura con la ayuda de guías expertos y la ropa adecuada. Se recomiendan zapatos cerrados y chaquetas cortaviento, incluso en pleno verano.

Puedes practicar senderismo en cualquier época del año, con itinerarios adecuados tanto para principiantes como para los más experimentados. El territorio ofrece la oportunidad de visitar las cuevas de origen volcánico, siempre acompañado por expertos guías espeleólogos. Entre las más conocidas están la cueva grotta del Gelo, que alberga el glaciar más al sur de Europa, la grotta dei Lamponi, la grotta dei Ladroni y la grotta di Serracozzo.

Muchos son los caminos para recorrer en bicicleta de montaña, desde los más fáciles, adecuados para todos y todas las edades, hasta los más desafiantes que suben por las laderas del volcán. Uno de los más conocidos es la Pista Altomontana, que desde Piano Vetore, al sur del volcán, sube por la vertiente occidental hasta Pineta Ragabo, cerca de Piano Provenzana al noreste.

¿Y qué te parece un paseo en burro por los senderos del Etna? Existe la posibilidad de hacer excursiones a lomos de burros dóciles, fuertes y fieles: ¡una nueva forma de conocer las maravillas de esta montaña! Por otro lado, los recorridos a caballo están organizados por diferentes asociaciones ecuestres, siempre en compañía de guías de la naturaleza experimentados.

El parque, además de organizar excursiones guiadas con personal especializado, ofrece mapas interactivos de senderos naturales de diferentes grados de dificultad, desde los más fáciles hasta los más exigentes en altitud, con fuertes desniveles y varios días. ¡

Vive la experiencia de 360 grados dentro del parque, descargándote la aplicación!

Para los románticos incurables, recomendamos los recorridos en tren con los trenes de Circumetnea, que salen desde Catania – Stazione Borgo y llegan a Riposto. Podrás descubrir las impresionantes bodegas y maravillas gastronómicas siguiendo el itinerario de los vinos del noreste, los más bellos paisajes del Etna para recorrer en bicicleta a bordo del Treno su Due Ruote u otros itinerarios interesantes.

En las noches de verano, de junio a septiembre, los apasionados observadores de la bóveda celeste no se pueden perder la visita al observatorio astrofísico de Ragalna, en la localidad de Serra La Nave, en la vertiente sur del Etna. Es obligatorio reservar.

Adaptado no solo a familias y grupos escolares, sino también a aquellos que quieran pasar un día al aire libre, el parque de Monte Serra, situado en Viagrande alberga la Casa delle Farfalle (casa de las mariposas): rutas de senderismo, una pista de esquí de superficie artificial, áreas equipadas, pistas de ciclismo y mucho más.

El parque de atracciones de Sicilia Etnaland, en la localidad de Belpasso, ofrece una experiencia emocionante gracias a las magníficas atracciones de su parque acuático, que se encuentra entre los 20 mejores del mundo, su parque de la Prehistoria y su parque temático, donde vivirás fantásticas experiencias en AVR (realidad virtual aumentada).

Para aquellos que quieran divertirse al aire libre, experimentando la emoción de escalar y desafiar la fuerza de la gravedad, los parques de aventura de Milo, Nicolosi y Ragalna son una experiencia reciente en el corazón del parque del Etna: senderos suspendidos entre árboles altos o rocas, con niveles adecuados para grandes y pequeños.

Por último, destacamos el jardín botánico Nueva Gussonea [Orti botanici di Sicilia], en la localidad de Serra La Nave, en la ladera sur del Etna: más de 10 hectáreas con diferentes especies de flora y fauna, visitables en compañía de guías expertos y solo bajo previa reserva.

Excluyendo las zonas de la cima, varias áreas del territorio del Etna están dedicadas a la producción agrícola y vitivinícola de excelencia. En la vertiente noroccidental es famoso el cultivo del pistacho verde de Bronte, producto D. O. P., con su infinita y variada producción de dulces.

En los territorios de Castiglione di Sicilia, Linguaglossa, Sant’Alfio y Milo se hallan pintorescas parcelas de avellanos, materia prima de los productos de las pastelerías locales. Los árboles frutales (manzanos y perales del Etna, melocotoneros, cerezos, nísperos, nogales y castaños) están muy extendidos, pero principalmente se encuentran en las áreas de Ragalna, Pedara, Nicolosi y Trecastagni. Cabe mencionar la excelente calidad de las fresas de Maletto.

La producción de aceite de oliva D. O. P. se concentra más en la zona de Santa Maria di Licodia, Biancavilla, Belpasso y Ragalna. Tienes que probar la miel y las galletas típicas de los esquiadores, que se producen en Zafferana Etnea, y las zeppole o crispelle de arroz, muy extendidas en todas partes.

Como en todos los sitios de montaña, hay setas que enriquecen diferentes platos y también destacan las famosas salchichas «al ceppo». Descubre en qué parte de Sicilia puedes degustarlas.

También puedes encontrar flores de un color violeta pálido: se trata del azafrán otoñal, que crece espontáneamente en algunas zonas boscosas de Sicilia. Pero cuidado, ¡no es apto para la cocina! El oro rojo crece no muy lejos de aquí, en Raccuja, sobre los Nebrodi.

¿Y qué pasa con los vinos? Toda la zona está llena de acogedoras bodegas donde podrás degustar un buen vino Etna D. O. P. acompañado de productos locales.

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