L’HUILE D’OLIVE EN SICILE

Dettaglio

L’huile d’olive est l’ingrédient principal du régime alimentaire méditerranéen. Il peut ajouter du goût à n’importe quelle recette, savourer les plats cuits et les crudités, il peut aromatiser les végétaux ou remplacer le beurre dans la préparation de délicieux desserts. C’est le produit de la tradition culinaire italienne qui ne peut pas manquer sur notre table.

L’histoire de l’huile d’olive en Sicile commence avec les anciens Grecs qui ont introduit l’olivier et les techniques de culture et d’extraction de ce précieux aliment. Au Moyen Age les moines Bénédictins et Cisterciens avaient commencé à construire les premiers moulins à huile.

La diffusion et la consommation d’huile en Sicile ont atteint l’apogée pendant la domination espagnole.  Dès lors, l’huile d’olive est devenue un élément fondamental de l’agriculture et du commerce siciliens.

Aujourd’hui la cultivation de l’olivier est pratiquée dans presque toute le Sicile. Grace à des conditions climatiques favorables, aux caractéristiques naturelles de la région et aux nombreux producteurs locaux, lîle possède des variétés d’huile particulièrement précieuses, qui ont obtenu le titre AOP (appellation d’origine protégé). Les Appellations d’Origine obtenues par l’huile d’olive extra vierge sicilienne sont les suivantes: la AOP “Monti Iblei”, la AOP “Valli Trapanesi”, la AOP “Val di Mazara”, la AOP “Monte Etna”, la AOP “Valle del Belice”, et la AOP “Valdemone”.

L’huile d’olive extra vierge Monti Iblei AOP est caractérisée par un goût moyennement fruité et parfumé avec une légère note piquante. Elle est produite dans les provinces de Siracusa, Ragusa et Catania, où l’on cultive différentes variétés d’olives comme la Moresca, La Tonda Iblea et la Nocellara Etnea ou Verdese. Le cahier de charges des produits, prévoit huit références géographiques supplémentaires: “Monte Lauro”, “Val d’Anapo”, “Val Tellaro”, “Frigintini”, “Gufi”, “Valle dell’Irmino”, “Calatino”, “Trigona-Pancali”.

L’huile d’olive extra vierge Valli Trapanesi AOP est produite en province de Trapani, sur les territoires des communes de Alcamo, Buseto Palizzolo, Calatafimi, Castellammare del Golfo, Custonaci, Erice, Marsala, Mazzara del Vallo, Paceco, Petrosino, Poggioreale, Salemi, San Vito lo Capo, Trapani, Valderice et Vita. Cette huile a une couleur verte intense avec des reflets dorés, un particulier arôme fruité d’intensité moyenne avec des fortes notes balsamiques et des nuances de tomate et d’herbes officinales: le goût amer et piquant sont parfaitement équilibrés. Les variétés les plus cultivées sont la Cerasuola et La Nocellara del Belice.

L’appellation de Val di Mazzara AOP dérive de l’ancienne division de la Sicile par les Normands: Val di Mazzara, Val di Noto et Valdemone. Les témoignages historiques sur la propagation de l’olivier dans cette région sont très anciens, si bien que l’on en trouve des traces dans des sites archéologiques qui remontent à l’époque Sicane et qui ont été découvertes dans la campagne de Sciacca (Agrigente). Cette huile a un goût fruité intense et épicé et une couleur verte brillante et dense. La région de production comprend les provinces de Palerme et Agrigente, où sont cultivées des variétés telles que la Biancolilla, la Cerasuola et la Nocera del Belice.

L’huile d’olive avait été cultivée pour la première fois dans la partie orientale de la Sicile par les Phéniciens et ensuite par les Grecs qui ont colonisé l’actuelle Catane. L’huile d’olive Extra vierge Monte Etna AOP est produite dans la zone située autour de l’Etna, au milieu de mythes et légendes fascinantes et de lieux modelés par l’activité volcanique. Les variétés d’olives utilisées pour la production de cette huile sont principalement la Nocellara Etnea, et en quantité plus modeste, la Moresca, la Tonda Iblea, la Ogliarola Messinese, la Biancolilla et la Brandofino.  Elle est produite dans plusieurs communes des provinces de Catane, Enna et Messine.

L’huile d’olive extra vierge Valle del Belice AOP a des origines très anciennes qui remontent aux années de la fondation de Selinunte, une ancienne colonie de la Magna Graecia. Les habitants de Selinunte avaient cultivé et propagé l’olivier en colonisant les vallées et les terrains fertilisés de la région autour des fleuves Belice et Modione, comme en témoignent les anciennes meules en pierre trouvées près du Temple. Aujourd’hui la zone de production comprend aussi les communes (en province de Trapani) de Castelvetrano, Campobello di Mazara, Partanna, Salaparuta, Santa Ninfa e Poggioreale où l’on cultive principalement la variété locale Nocellara del Belice.  Le résultat est une huile d’olive au goût fruité et aux arômes intenses.

Enfin, la culture de l’Huile d’Olive Extra Vierge Valdemone AOP qui remonte à la division de l’île par les Normands, comme dans le cas de Val di Mazara, et concerne une zone côtière et une zone collinaire. Les moulins à huile découverts à Castell’Umberto, en province de Messine, montrent que la production de cette huile s’était répandue ici à la fin du XVe siècle. Les variétés les plus fréquemment cultivées sont la Santagatese et l’Ogliarola dont l’huile est caractérisée par sa saveur douce et son goût moyennement fruité. La région de production comprend toutes les communes de la province de Messine sauf Floresta, Mojo, Alcantara et Malvagna.

Beaucoup de Restaurants gourmets de l’île ont l’habitude d’accueillir leurs clients avec une dégustation d’huile d’olive AOP sicilienne accompagnée de pain préparé avec des farines provenant de grains siciliens anciens et cuit dans le four à bois. L’entrée de bienvenue parfaite pour vous mettre l’eau à la bouche et faire connaitre les produits locaux.

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