El aceite en Sicilia

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El aceite de oliva es el ingrediente principal de la dieta mediterránea y puede enriquecer cualquier plato, dar sabor a las comidas, condimentar las verduras o sustituir la mantequilla en la preparación de deliciosos postres. Es un producto de la tradición culinaria italiana que no puede faltar en nuestras mesas.

Fueron los griegos quienes introdujeron el olivo y las técnicas de cultivo y extracción del aceite. A partir de la Edad Media, con los monjes benedictinos y cistercienses, se empezaron a construir las primeras almazaras.

La difusión del olivo y el consumo de aceite en Sicilia se expandieron durante la dominación española. El aceite se convirtió en un elemento fundamental en la historia de la agricultura y del comercio siciliano.

Hoy en día, el cultivo de olivos está extendido en casi toda Sicilia. Gracias a las excelentes condiciones climáticas y a las características de la tierra, la isla cuenta con variedades de aceite muy valiosas, que han obtenido la etiqueta DOP (Denominación de Origen Protegida). Las DOP reconocidas para el aceite de oliva virgen extra siciliano son: la DOP «Monti Iblei», la DOP «Valli Trapanesi», la DOP «Val di Mazara», la DOP «Monte Etna», la DOP «Valle del Belice» y la DOP «Valdemone».

El aceite de oliva virgen extra Monti Iblei Dop se caracteriza por un sabor medio afrutado y aromático con un ligero toque picante. Se produce en las provincias de Siracusa, Ragusa y Catania, donde se cultivan variedades de aceituna como la Moresca, la Tonda Iblea y la Nocellara Etnea o Verdese. El pliego de condiciones reconoce ocho referencias geográficas adicionales: «Monte Lauro», «Val d’Anapo», «Val Tellaro», «Frigintini», «Gulfi», «Valle dell’Irminio», «Calatino», «Trigona-Pancali».

En la provincia de Trapani, en los territorios de los municipios de Alcamo, Buseto Palizzolo, Calatafimi, Castellammare del Golfo, Custonaci, Erice, Marsala, Mazara del Vallo, Paceco, Petrosino, Poggioreale, Salemi, San Vito lo Capo, Trapani, Valderice y Vita, se produce el Aceite de Oliva Virgen Extra Valli Trapanesi Dop. Tiene un color verde intenso con matices dorados, un característico aroma afrutado con intensas notas balsámicas, toques de tomate y hierbas oficinales; el amargor y el picor están perfectamente equilibrados. Las variedades más cultivadas son la Cerasuola y la Nocellara del Belice.

El nombre de Val di Mazara DOP llega de la antigua división de Sicilia por los normandos: Val di Mazara, Val di Noto y Valdemone. La historia de la difusión de la aceituna en esta zona es muy antigua, tanto que hay pruebas de ella en sitios arqueológicos en los alrededores de Sciacca (Agrigento) con hallazgos que se remontan a la época Sicana. El aceite tiene un sabor afrutado intenso y picante y un color verde denso y brillante. La zona de producción abarca las provincias de Palermo y Agrigento, donde se cultivan variedades como la Biancolilla, la Cerasuola y la Nocellara del Belice.

En el este de Sicilia, los fenicios empezaron a cultivar los olivos, seguidos por los griegos, que colonizaron la actual Catania. En el entorno del Etna, entre mitos y leyendas fascinantes y lugares moldeados por la actividad volcánica, se produce el aceite de oliva virgen extra Monte Etna Dop. Las variedades de aceitunas con las que se prepara son principalmente Nocellara Etnea y Moresca, Tonda Iblea, Ogliarola Messina, Biancolilla y Brandofino. Se produce en varios municipios de las provincias de Catania, Enna y Messina.

El aceite de oliva virgen extra DOP Valle del Belice tiene orígenes muy antiguos, que se remontan a la época de la fundación de Selinunte, una colonia de la Magna Grecia. Los selinuntinos cultivaron y difundieron el olivo, colonizando los valles del interior en los alrededores de los ríos Belice y Modione. Así lo demuestran las antiguas piedras de molino encontradas cerca del Templo E. Hoy en día, la zona de producción abarca los municipios de Castelvetrano, Campobello di Mazara, Partanna, Salaparuta, Santa Ninfa y Poggioreale (todos en la provincia de Trapani), donde se cultiva principalmente la variedad local Nocellara del Belice. El aceite extraìdo tiene un sabor afrutado y aromas intensos.

Por último, el aceite de oliva virgen extra Valdemone Dop es típico de una zona costera y de las colinas. Los molinos de aceite descubiertos en Castell’Umberto, en la provincia de Mesina, demuestran que la producción de aceite se difundió en esta zona a finales del siglo XV. Las variedades más cultivadas son la Santagatese y la Ogliarola, que producen un aceite que se caracteriza por su suavidad y su sabor medio-afrutado. La zona de producción incluye todos los municipios de la provincia de Mesina, a excepción de Floresta, Mojo Alcantara y Malvagna.

En muchos restaurantes gastronómicos de la isla se suele dar la bienvenida a los comensales con una degustación de aceite de oliva siciliano DOP servido con pan hecho con antiguos granos sicilianos y cocido en horno de leña. El plato de bienvenida perfecto para hacer la boca agua y promocionar los productos locales.

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