La Frutta Martorana (les Fruits de Martorana)

Détail

Cette fine pâte d’amande aux couleurs vives, expression d’une grande créativité gastronomique, est uneimitation parfaite de fruits et légumes.

Présentés dans des corbeilles en osier ou dans des petites caisses en bois, ils égayent les vitrines de toutes les pâtisseries siciliennes pendant la Fêtes des morts du 2 novembre, mais on peut en trouver facilement toute l’année.

Les Fruits de Martorana ont certainement été inventés par les religieuses du monastère du même nom, fondé à Palerme par l’aristocrate Eloisa Martorana, mais l’histoire de ces petites œuvres de l’art culinaire est également liée à certaines légendes.

On raconte qu’au Moyen Âge, les moniales reçurent l’illustre visite de l'archevêque (ou, selon une autre version, de l’empereur Charles Quint en 1535). Nous sommes aux premiers jours de novembre et pour pallier l’absence de fruits qui poussent habituellement dans le luxuriant jardin du monastère, les religieuses eurent l’idée de préparer des pâtisseries à offrir à leur hôte. Puis elles ornèrent joyeusement les arbres du célèbre jardin avec ces cadeaux confectionnés en forme de fruits. Le résultat fut si surprenant que ce fruit devint alors le dessert par excellence du monastère, au point d’en prendre le nom.

Quelle qu’en soit l’origine, 500 ans après son invention, les Fruits de Martorana sont toujours présents dans la tradition sicilienne de la confiserie, réussissant non seulement à ravir les palais gourmands, mais également à aiguiser l’imagination.

Méthode

Broyer les amandes épluchées jusqu’à ce qu’elles soient réduites en farine ou bien utiliser de la farine d’amande. Dans une casserole, dissoudre le sucre dans de l’eau froide et porter à ébullition. Après avoir éteint le feu, ajouter la vanille et la farine d’amande. Bien mélanger jusqu’à obtenir une pâte à consistance compacte et molle, facilement détachable des parois du moule. Verser le mélange sur une surface préalablement mouillée d’eau et attendre qu’il refroidisse un peu. Travaillez la pâte encore chaude jusqu’à ce qu’elle soit plus lisse et plus homogène et façonnez-la comme vous le souhaitez en lui donnant la forme de fruits et légumes. Laisser sécher quelques heures. Enfin, décorez le fruit de Martorana avec des colorants alimentaires, polissez avec de la gomme arabique et terminez par l’ajout de pétioles et de feuilles en plastique.

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EMPLACEMENT

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Difficulté

Élevée

Durée de préparation

Ingrédients

    Des endroits

    Saisons