Novara di Sicilia

Détail

Un halo de mystère accompagne la naissance de Novara di Sicilia, village parmi les plus beaux d’Italie à environ 70 kilomètres de Messine et très proche de la côte nord de l’île.

La légende veut que ce petit village, construit au point où les monts Nébrodes rencontrent les Péloritains, était habité par les Cyclopes et que, seulement dans un second temps, il se soit développé par la volonté des Sarrasins qui y ont bâti un château.

De ce château sarrasin, il ne reste aujourd’hui que quelques ruines sur une falaise en surplomb.

Depuis cette zone du village, vous pourrez profiter d’un splendide panorama qui, pendant les chaudes journées estivales, vous permettra même de contempler les îles Éoliennes. Non loin des ruines du château, vous pourrez visiter l’église de San Giorgio, aujourd’hui déconsacrée, mais offrant des intérieurs très originaux, liés à la présence de 12 colonnes monolithiques de style corinthien et d’un merveilleux plafond à caissons.

Rejoignez ensuite le centre historique de Novara di Sicilia pour découvrir le Duomo de Santa Maria Assunta, construit au XVIe siècle. Cette cathédrale représente un paradigme de l’art local : sa façade typique est en grès et se dresse sur un large escalier. Son espace intérieur est caractérisé par un style purement Renaissance, qui met en valeur la majesté de l’ensemble de l’édifice. En parfaite opposition de styliste avec le Duomo, la linéarité et la simplicité de la petite église de San Francesco, datant du XIIIe siècle, est connue pour être le plus ancien bâtiment sacré bâti dans le cœur du village.

Avant de quitter le village ou, mieux, juste après l’avoir quitté, visitez l’abbaye de Santa Maria La Noara, située à seulement 5 kilomètres du centre historique. Cet édifice du XIIe siècle a été construit sous le règne de Roger II, par la volonté de saint Ugo Abate. L’abbaye est le premier exemple de structure cistercienne en Sicile avec une ligne stylistique sobre qui rappelle la pauvreté et la simplicité, deux principes fondamentaux du style de vie des communautés religieuses cisterciennes.

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Une curiosité : Novara di Sicilia est également célèbre pour être le siège historique du tournoi de Maiorchina, un jeu d’adresse pratiqué par les habitants du village du XVIIe siècle à nos jours. Le maiorchino est un excellent fromage typique à base de lait de brebis affiné. Pendant la période du Carnaval, sa forme ronde est utilisée dans une compétition d’adresse : 16 équipes, chacune composée de 3 joueurs, enroulent une corde, la lazzada, autour du maiorchino. Le fromage (10 à 12 kg) est ensuite lancé par un mouvement de rotation sur 2 kilomètres dans la descente de l’église mère. Après la course, les dégustations de cet excellent produit sont nombreuses. Râpé, il assaisonne les traditionnels maccheroni à la tomate. C’est un terroir de noisettes, un fruit auquel, au mois d’octobre, une fête est également dédiée, avec d’excellents desserts, mais aussi et surtout la célèbre saucisse aux noisettes à la saveur inégalée, accompagnée de quelques tranches d’un bon pain parfumé.

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