PARCOURS EQUESTRE SUR L’ETNA

Dettaglio

Explorer l’Etna c’est comme découvrir une autre planète:  il y a de la terre noire partout, de grands sédiments de lave qui ressemblent à des météorites tombées d’on ne sait quel coin de l’univers, des paysages lunaires… On dirait que l’on vient de descendre d’une navette. Heureusement, on n’est pas seul dans ce Nouveau Monde. Ce sont les habitants locaux, les chevaux, qui vous accompagnent. En effet ici les activités liées aux excursions à cheval sont très nombreuses, de tous types de difficulté, aussi bien que des sentiers, tant sur le versant nord que sur le versant sud du volcan. Dans cet itinéraire, on découvrira un parcours de difficulté moyenne indiqué pour ceux qui ont déjà une certaine expérience à cheval. Portez des guêtres et un casque et, selon la période, des vêtements de haute montagne. Allez, on y va!

Le voyage commence dans les environs de Zafferana Etnea (CT), une ville splendide située à 580 mètres sur le niveau de la mer qui, dans les siècles passés, a dû faire face aux éruptions de l’Etna. En effet, ici chaque ville est un « hôte » et il faut traiter avec Mère Nature. En s’éloignant de cette ville on va se diriger vers le sud-ouest. Au rythme des sabots sur le sol de lave, dans un silence interrompu par l’étonnante variété des chants d’oiseaux, on avance à travers des forêts denses jusqu’à la Grotta del Gatto. Si vous avez envie de jeter un coup d’œil, laissez votre destrier à l’extérieur de la grotte (n’oubliez pas, cependant, que l’entrée dans les grottes ou les carrières comporte toujours un niveau élevé de danger; un équipement approprié et la présence de personnel qualifié sont nécessaires). La Grotte, à 942 mètres sur le niveau de la mer, est une courte galerie d’écoulement contenue dans des laves très anciennes et elle est divisée en deux branches. La branche nord a une longueur d’un peu plus de 4 mètres, tandis que la branche sud est constituée d’environ 29 mètres de galerie bien conservée. A son intérieur, de nombreuses toiles d’araignée et des restes de porcs-épics et de lapins pourraient lui donner l’apparence d’un tunnel des horreurs, mais ne vous inquiétez pas, la nature qui l’entoure peut-être fraîche et accueillante. Respirez profondément, reconnectez-vous avec votre ami à quatre pattes et reprenez la route. Aux alentours de la grotte se trouvent également plusieurs aires de pique-nique où vous pourrez vous détendre et profiter de quelques moments de repos en pleine nature.

On continue donc à marcher à travers des arbres couverts de musc vert émeraude, des laves anciennes et bois de genêts, pour arriver à un désert de lave. Un spectacle qui vous laissera bouche bée : il n’est pas nécessaire de dépenser des millions en tourisme spatiale pour aller sur la lune, il suffit de faire un tour sur l’Etna!

Maintenant, avancez vers la troisième étape : Grotta Cassone, qui se trouve sur la route menant au Refuge Sapienza, à Piano del Vescovo. La Grotte a été découverte en 1964 pendant la construction de la route et sa formation remonte à l’éruption de 1792 (pour la cessation de laquelle les habitants de Zafferana Etnea célèbrent chaque année Notre-Dame de la Providence). Les parties intactes du plafond présentent des traces de concrétions sur les pointes de lave. Par contre, en d’autres points, on relève des fissures avec des effondrements évidents et le détachement de gros blocs de roche provenant du toit (après avoir laissé le cheval à l’extérieur, pour effectuer une courte visite, les recommandations de sécurité mentionnées pour la Grotta del Gatto sont les mêmes que pour cette grotte).  On recommande de ne pas utiliser le flash car on pourrait déranger les habitants de la grotte : les mignonnes chauves-souris.

On se dirige enfin vers la route de retour, passant à travers le Piano del Vescovo, une petite plaine dont le nom rappelle le propriétaire de cette zone et de la majeure partie de la vallée de Bove, c’est-à-dire la Mensa Arcivescovile de Catane qui dans le passé gérait le commerce de la neige et du bois à partir d’ici. Le plateau est situé à la base d’un haut rocher basaltique appelé « Acqua Rocca degli Zappini », et ici aussi il y a des aires de pique-nique pour faire une pause. Rafraîchissez-vous et reposez-vous bien, car il est désormais temps de reprendre la route et de rentrer à Zafferana Etnea.

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