Rutas a caballo por el Etna

Dettaglio

Explorar el Etna es como explorar otro planeta: por todas partes se ve tierra negra, sedimentos de lava que parecen meteoritos caídos del universo, paisajes lunares… 

Es como si hubiéramos bajado de un transbordador. No estamos solos en este nuevo mundo. Nos acompañan los caballos, los principales habitantes. 

Son muchas las actividades que ofrecen excursiones a caballo aquí, y son muchos los senderos que se pueden recorrer, tanto en el lado norte como en el sur, de todos los niveles de dificultad. En este itinerario descubriremos uno de dificultad media, apto para quienes ya tienen alguna experiencia a caballo. Lleve polainas y casco (y, según la temporada, ropa de alta montaña). ¡Adelante!

Nuestra ruta empieza cerca de Zafferana Etnea (CT), hermoso pueblo a 580 m s.n.m. que durante siglos tuve muchos problemas con las erupciones de mama Etna. En esta zona cada ciudad vive pendiente del volcán, así que siempre hay que estar cuidado con la Madre Naturaleza.

Ahora nos dirigimos al suroeste. Atravesamos densos bosques, el ritmo de los cascos sobre el suelo de lava, el silencio interrumpido por la variedad de cantos de los pájaros. Llegamos a la Grotta del Gatto. Dejamos el caballo fuera y echamos un vistazo a la cueva. (Recordamos siempre que la entrada en cuevas o canteras entraña un alto nivel de peligro; se requiere un equipo adecuado y la presencia de personal cualificado). La cueva está situada a 942 m sobre el nivel del mar, y es un túnel contenido en lavas muy antiguas. Se divide en dos ramas. La rama norte tiene algo más de cuatro metros de longitud, mientras que la rama sur mide unos veintinueve metros. En su interior hay numerosas telarañas, restos de puercoespines y conejos. Aunque parece un túnel de los horrores, la naturaleza que lo rodea es fresca y acogedora. Respira hondo y vuelve a subir a la silla de montar con tu compañero de cuatro patas. Volvamos a la carretera. También hay varias zonas de picnic en los alrededores de la cueva, donde podrá relajarse y disfrutar de un descanso completamente rodeado de naturaleza. 

Continuamos a través de árboles cubiertos de musgo verde esmeralda, antiguas coladas de lava y bosques de retamas. Llegamos a un desierto de lava. Aquí disfrutaremos de un espectáculo que nos dejará sin palabras. Descubriremos que no hace falta gastar millones en turismo espacial para ir a la luna, sino que es suficiente con venir al Etna.

Dirijámonos ahora hacia la tercera parada: la Grotta Cassone. Se encuentra en la carretera de Rifugio Sapienza, en Piano del Vescovo. La formación de esta cueva se remonta a la erupción de 1792 (cada año los habitantes celebran la Madonna della Provvidenza para conmemorar el final de esta erupción), pero no fue descubierta hasta 1964. 

En algunas partes del techo hay concreciones en los afloramientos de lava, en otros lugares vemos grietas con derrumbes y desprendimientos de grandes rocas del techo. (Después de dejar el caballo fuera para una visita corta, las recomendaciones de seguridad ya hechas para la Grotta del Gatto también se aplican a esta cueva). Le recomendamos que no utilice linternas, ya que podría molestar a los inquilinos: unos murciélagos muy simpáticos.

Empezamos el viaje de vuelta. Atravesamos el Piano del Vescovo, una pequeña zona llana. Esta zona (y gran parte del Valle del Bove) fue en su día propiedad de la Mensa Arcivescovile de Catania. En el pasado, la Mensa gestionaba el comercio de la nieve y la madera desde aquí. El Piano se encuentra en la base de una roca basáltica llamada «Acqua Rocca degli Zappini». Aquí también hay áreas de picnic para un breve descanso. Refresquese y descanse. Es hora de retomar el camino y volver a Zafferana Etnea.

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