Naranjas rojas de Sicilia

Detalles

Sicilia es el país de las naranjas, del terreno florido cuyo aire, en primavera, es todo un perfume... (Guy de Maupassant)

Las naranjas rojas sicilianas, cultivadas exclusivamente en el territorio de la Llanura de Catania y en algunos municipios de la provincia de Enna y de la provincia de Siracusa, son únicas en el mundo por su sabor y propiedades nutritivas, tanto que han obtenido la marca IGP de la Unión Europea y han sido consideradas el fruto saludable por excelencia.

La presencia del volcán activo del Etna, un terreno particularmente fértil y un clima seco con fuertes variaciones térmicas, crean las condiciones ideales para el cultivo de esta extraordinaria fruta caracterizada por su pulpa roja.

Durante los meses de invierno, debido al contraste entre las nieves del Etna y nuestro cálido sol, la variación térmica alcanza su máxima expresión, provocando en el interior de los frutos la formación de una pigmentación roja debido a la antocianina, una sustancia de importantes cualidades antioxidantes y antineoplásicas que, junto con el alto contenido de vitamina C, hace que nuestras naranjas sean únicas e incomparables a las de otros territorios de producción.

Vamos a hablar sobre las tres variedades presentes en el mercado:

La naranja moro de pulpa roja tiene una forma ligeramente ovalada. Es una naranja sabrosa, tanto para comer como para hacer zumo, rica en minerales, baja en grasas y con un alto contenido de ácido cítrico. Es la primera naranja roja en madurar y está disponible en los mercados durante el periodo de diciembre a febrero.

La tarocco es la variedad más apreciada entre las naranjas de pulpa roja de Sicilia. Esta fruta de mesa, considerada la reina entre las tres variedades, posee una forma esférica, no tiene semillas y es fácil de pelar. Al comienzo de la temporada de producción, tiene una pulpa más clara pero, a medida que llega la nieve al Etna, el pigmento se vuelve cada vez más rojo. Se puede disfrutar en el periodo de diciembre a abril.

La naranja sanguinello o sanguina es una fruta de pulpa roja en tono vino y sin semillas. Es excelente para zumo y adecuada para quienes practican deportes. Madura en febrero, pero se conserva en el árbol hasta abril y se puede encontrar fácilmente hasta el mes de marzo.

Desde hace siglos, los cítricos se utilizan con fines farmacéuticos, cosméticos, decorativos y gastronómicos, dado a que son fragantes, aromáticos y ricos en propiedades nutritivas.

En la antigüedad, incluso se atribuían a las naranjas propiedades mágicas: en la Edad Media, por ejemplo, se creía que de estos cítricos se podían obtener antídotos contra las mordeduras de las serpientes venenosas e incluso elixires de larga vida.

Cada año, en la última semana de febrero, cuando la naranja está en el auge de su producción, en un pequeño pueblo de la provincia de Catania llamado Palagonia, tiene lugar la Fiesta de la Naranja Roja de Sicilia: por las calles del centro es posible consumir zumos y degustar platos a base de este cítrico, considerado una auténtica esencia de Sicilia.

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