Pas seulement la mer: Raccuja-Floresta-Montalbano Elicona

Dettaglio

Si vous avez envie de villages de montagne, de bois, de sources d’eau cristalline et de cheminées allumées, vous êtes au bon endroit : les Nebrodi. 

Commençons notre tour par Raccuja : un splendide village datant de l’époque normande (11e-12e siècles), situé sur les pentes du mont Castegnerazza et entouré de noisetiers et d’oliviers. En entrant dans le village, vous tomberez immédiatement sur l’église mère, qui abrite de remarquables statues de marbre (San Sebastiano de Bonanno, Santa Maria del Gesù d’attribution incertaine et le groupe de l’Annonciation de Mazzolo). Nous atteignons ensuite la Piazza XXV Aprile, entourée de palais du XVIIe siècle et embellie par un bel escalier du XVIIIe siècle entièrement en grès.

Descendons maintenant vers les quartiers inférieurs et perdons-nous parmi les vieilles boutiques et les étroites ruelles médiévales : d’ici nous apercevrons l’église de San Pietro, construite autour de l’ancienne tour arabe qui sert maintenant de clocher. En entrant dans l’église, on peut admirer la coexistence de deux styles architecturaux : roman et gothique.

Nous montons maintenant jusqu’à la partie la plus haute et sommes impressionnés par la majesté intacte du château de Branciforti : un manoir fondé à l’époque normande sur d’autres bâtiments préexistants, aujourd’hui complètement restauré et utilisé comme musée civique, archives historiques et bibliothèque municipale.

Avant de repartir, si une certaine langueur s’est installée, on ne peut quitter Raccuja sans avoir goûté les typiques maccheroni, des pâtes aux œufs filiformes assaisonnées de sauce au porc et de ricotta salée (les protagonistes de la traditionnelle fête d’été) ; mais aussi la ricotta salée cuite au four, les salamis de porc noir Nebrodi, les noisettes et les champignons (si ce n’est pas la bonne période de l’année, ne désespérez pas et demandez ceux conservés dans l’huile et le vinaigre).

Bien rafraîchis, nous nous sommes mis en route en direction de Floresta. Mais avant d’arriver et de découvrir le nouveau village, sur la route entre les deux villes, nous rencontrerons une présence massive d’anciens tholoi (en dialecte local pagghiari ‘mpetra ou cubburi): des constructions rurales à plan circulaire, fixées sur place (voici une carte détaillée de leur présence dans la région : Itinerario delle THOLOS), dont les origines sont incertaines. Étant donné leur similitude avec les structures mycéniennes plus connues du Péloponnèse, certains historiens locaux les datent des premiers siècles de la colonisation grecque en Sicile (8e-7e siècles av. J.-C.). Il est toutefois plus certain qu’à partir du XVIIe siècle, les structures sont devenues un refuge pour les bergers locaux.

En grimpant un peu plus, nous atteignons enfin Floresta, qui, à 1275 mètres d’altitude, est la ville la plus haute de Sicile. En entrant, vous aurez l’impression d’avoir atterri dans une sorte de petite île du Trentin. Floresta offre avant tout des paysages à couper le souffle et une nature intacte (la Contrada Giuffré, à 7 km du centre ville, avec ses bois de chênes et d’érables, mérite une visite). La commune fait partie du parc des Nebrodi et touche également le territoire du parc de la rivière Alcantara, dont la source coule sur le territoire de Floresta.

Le village conserve la structure typique du fief, avec des maisons en pierre regroupées sous les clochers des deux églises : l’église mère de Sant’Anna et celle de Sant’Antonio da Padova. Le long des rues du centre historique se trouvent de beaux palais nobles (Palazzo Lando, Palazzo Crimi, Palazzo Municipale et Palazzo Baronale). 

Si le repas que vous avez pris à Raccuja ne vous a pas suffi, ne vous inquiétez pas : les rafraîchissements sont également de rigueur à Floresta. Il faut goûter les charcuteries, bien sûr, mais surtout la Provola dei Nebrodi, présidée par Slow Food. 

Nous pouvons maintenant repartir vers le troisième village le plus connu de l’itinéraire : Montalbano Elicona

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