PARCS ARCHÉOLOGIQUES ENTRE CATANE ET TAORMINA

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Tous les sites archéologiques ne sont pas immergés dans la nature, à des kilomètres des centres-villes. Certaines villes ont poursuivi leur vie sans interruption, de leur fondation à nos jours. Vous ne le croyez pas? L’exploration des deux parcs archéologiques de la région de Catane et de la Messine ionienne le confirmera.

Commençons par le Parc Prchéologique et paysager de Catane et de la vallée d’Aci, dont la création est très récente (2019).

La première étape est la ville de Catane elle-même : des sites archéologiques sont disséminés dans les rues de cette splendide cité baroque.

 Catane a survécu à l’Antiquité, conservant même le nom de la colonie grecque, Katane, fondée peu après Leontinoi (c’est-à-dire après 729 av. J.-C.). Se promener dans Catane, c’est comme marcher dans le temps. Parmi les églises et les villas de style baroque noir, sous l’œil vigilant de l’Etna, la ville révélera à vos yeux les vestiges les plus anciens.

Commençons par le Théâtre antique et l’Odéon, entre les actuelles Via Vittorio Emenauele, Via Crociferi et Teatro Greco : la zone contient des témoignages de l’époque préhistorique et conserve les caractéristiques du bâtiment du théâtre, probablement lié au sanctuaire de Déméter et de Coré situé dans la Via Crociferi adjacente. La structure actuelle remonte à l’époque romaine et comporte plusieurs phases de construction, la première datant du 1er siècle de notre ère. Dans les environs, nous trouvons également les Terme della Rotonda et les Terme Romane dell’Indirizzo. Les premières sont un véritable exemple de palimpseste : sur une structure thermale du Ier-IIe siècle, dont on connaît aujourd’hui neuf pièces, à partir du VIe siècle elles ont été transformées en une église, ornée de fresques d’images sacrées ; au XVIIIe siècle l’édifice a été embelli par un nouveau cycle de fresques. Les thermes dell’Indirizzo, situés sur la Piazza Currò, près de l’ancien marché aux poissons, doivent leur nom actuel au couvent carmélite de Santa Maria dell’Inirizzo, qui a intégré les structures. Datant de l’époque impériale, le hall octogonal se distingue par son grandiose toit en forme de dôme. En remontant vers la Villa Bellini, le long des rues habituelles, arrêtez-vous et regardez bien la Piazza Stesicoro : c’est l’amphithéâtre romain (1er siècle après JC). Si vous continuez à marcher vers la Villa Bellini, vous pourrez également visiter l’hypogée romain, une tombe monumentale de l’époque impériale (1er-2e ap. J.-C.). La dernière étape dans la ville est l’exposition permanente Katane tra mito e rito (Katanes entre mythe et rituel) à l’Ex Manifattura Tabacchi (ancienne manufacture de tabac), qui présente de nombreuses trouvailles de la période grecque, notamment des vases attiques, des statuettes en argile et une sélection d’objets votifs offerts par les anciens Catanais à Déméter et à Koré. 

Éloignons-nous du centre de Catane et dirigeons-nous légèrement vers le nord, vers le site archéologique de Santa Venera al pozzo, à Acicatena (CT). Situé sur une colline verdoyante à quelques kilomètres de la mer, le domaine s’étend sur neuf hectares. L’établissement a été créé en raison de la présence de sources d’eau aux propriétés thermales, qui ont favorisé la présence humaine depuis la fin de la période néolithique. Dès le Ve siècle avant J.-C., un centre culturel lié à Déméter et à Coré est attesté par des statuettes en argile des deux dieux grecs de la fertilité. De nombreuses pièces des thermes ont été préservées, datant du 1er au 4ème siècle de notre ère. Dans la même zone, au Moyen Âge, a été construite l’église de Santa Venera (12e siècle, toujours existante), une sainte liée à la guérison miraculeuse des eaux thermales. En 1873, les eaux de Santa Venera ne sont plus exploitées et sont canalisées vers la station thermale moderne d’Acireale

Éloignons-nous maintenant de la côte et pénétrons dans les terres jusqu’à Caltagirone, où le Musée de la céramique nous attend dans le jardin public. Fondé en 1965, ce musée est le deuxième plus grand d’Italie après Faenza. Ses collections, constituées principalement de vases en poterie et d’artefacts du Moyen Âge au XIXe siècle (pas seulement de Caltagirone), contiennent également du matériel d’intérêt archéologique de la région. Il y a un relief calcaire remarquable de Monte San Mauro (de la période grecque) avec une paire de sphinx terrestres (540 avant J.-C.), mais aussi le grand cratère attique à figures noires avec Gigantomachia sur la face A et le combat d’Héraclès avec le lion de Némée sur la face B ; ou le cratère à gobelet attique à figures rouges représentant un potier qui s’efforce de finir au tour (une scène inhabituelle pour une représentation picturale). En remontant vers le nord, nous atteignons la dernière étape du parc de Catane : Adrano, sur les pentes de l’Etna. Vous pourrez y visiter les Mura Dionigiane (IVe-IIe siècle avant J.-C.), une partie des murs de l’ancienne Adranon; le Dongione normand, un château médiéval qui apparaît presque soudainement sur la Piazza Umberto; et enfin le Musée régional, avec ses collections de pièces archéologiques provenant du versant occidental de l’Etna et de la plaine de Catane.

Nous sommes maintenant prêts à nous diriger à nouveau vers le nord-est et à entrer dans le Parc archéologique de Naxos et Taormina. Naxos, sur la promenade de Schisò (Giardini Naxos), est la première colonie grecque de Sicile, fondée dans la seconde moitié du VIIIe siècle avant J.-C.. Les vestiges de 13 habitations de la fin du 8e siècle avant J.-C., quelques fortifications du 6e siècle avant J.-C. et le sanctuaire dédié à Héra ou Aphrodite sont visibles depuis la ville antique. Sur le même site se trouve le Musée archéologique, dont les collections sont principalement constituées de pièces provenant des fouilles menées ici depuis plus de 50 ans. L’une des productions les plus représentatives de la ville sont les antéfixes (dalles sculptées et peintes) en forme de masques siléniens, qui sont conservés ici et offrent des preuves significatives de la diffusion du culte de Dionysos. L’Arsenal naval, l’ancienne zone portuaire, qui s’étend au nord du centre urbain, est également proche du site de l’ancienne Naxos. Les trirèmes, les navires de guerre les plus célèbres de l’Antiquité, étaient hébergées ici. 

Passons maintenant à la ville voisine de Taormina. La ville n’a certainement pas besoin d’être présentée, tout comme le premier site d’intérêt archéologique que nous allons découvrir : le Théâtre antique. Situé en position dominante sur la crête de la colline, il est aujourd’hui célèbre non seulement pour la beauté incontestable de son panorama, mais aussi pour les spectacles qui le remplissent chaque année. Avec sa cavea de 109 m de diamètre, il est, après celui de Syracuse, le plus grand théâtre non seulement de Sicile, mais aussi d’Italie et d’Afrique. La structure originale remonte à III-II avant J.-C.. La Casina degli Inglesi, anciennement le site de l’Antiquarium du théâtre du XIXe siècle, abrite l’importante collection épigraphique de Taormina. 

En vous promenant dans les rues de cette splendide ville, vous pourrez également visiter l’Odéon, les vestiges d’un temple périptère, partiellement incorporé dans les fondations de l’église de Santa Caterina, ou les Thermes, situés derrière la caserne des carabiniers. Nous ferons ensuite nos adieux à la côte en jetant un dernier coup d’œil à la célèbre Isola Bella, l’un des paysages historiques les plus évocateurs et les plus renommés de la Méditerranée (et fréquenté, même dans l’Antiquité, vu la quantité de découvertes archéologiques sous-marines qui y ont été faites). En s’éloignant du centre, on peut voir l’imposant Castel Tauro, un complexe monumental fondé par les Arabes en 902 sur le site de l’acropole grecque. On peut y accéder à pied depuis la Salita Castello dans la Via Circonvallazione ou depuis la Salita Branco dans la Via Dietro i Cappuccini à Taormina. 

Fatigué ? Ne vous inquiétez pas : nous y sommes presque. Un dernier sprint pour visiter les autres sites inclus dans le parc : la zone archéologique de Francavilla di Sicilia, au cœur de la vallée de l’Alcantara, avec les vestiges d’une mystérieuse cité grecque non identifiée ; puis, plus au nord, le Monastère et l’église basilienne de SS. Pietro e Paolo, à Castelvecchio Siculo, un monastère fortifié (oui, c’est une forteresse militaire, et les moines n’étaient pas seulement équipés de robes et de sandales, mais surtout d’armes et d’épées) qui exerçait une fonction défensive, le mieux conservé de la province de Messine.

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