PARQUES ARQUEOLÓGICOS ENTRE CATANIA Y TAORMINA

Dettaglio

No todos los yacimientos arqueológicos están rodeados de naturaleza, a kilómetros de los centros urbanos. Algunas ciudades han continuado su vida ininterrumpidamente, desde su fundación hasta la actualidad. ¿No se lo cree? Tendrá la prueba explorando los dos parques arqueológicos entre las zonas jónicas de Catania y Messina.

Empecemos por el Parque Arqueológico y Paisajístico de Catania y el Valle de Aci. Se ha creado recientemente (2019).

La primera parada es la ciudad de Catania. Los yacimientos arqueológicos están dispersos entre las calles de la hermosa ciudad barroca. Catania ha sobrevivido a la antigüedad. Incluso el nombre de la colonia griega, Katane, permanece inalterado. La colonia se fundó poco después de Leontinoi (es decir, después del 729 a.C.).

Pasear por Catania es como atravesar el tiempo. Entre las negras iglesias barrocas y bajo la atenta mirada del monte Etna, la ciudad revelará también sus vestigios más antiguos. 

Empecemos por el Teatro Antiguo y el Odeión. La estructura se encuentra entre Via Vittorio Emanuele, Via Crociferi y el Teatro Greco. En la zona encontramos evidencias de la época prehistórica y rasgos del edificio del teatro. Está conectado con el santuario de Deméter y Coré (situado en la calle Crociferi).  La estructura actual data de la época romana y se construyó en varias fases. La primera se remonta al siglo I d.C. En las proximidades se encuentran las Termas de la Rotonda y las Termas Romanas del Indirizzo. Las primeras son un ejemplo de palimpsesto. Entre los siglos I y II, en esta zona existía una estructura termal con nueve habitaciones. A partir del siglo VI, las habitaciones se transformaron. Primero se construyó una iglesia, con frescos de imágenes sagradas. En el siglo XVIII, se pintó una nueva serie de frescos. Al igual que las Termas de la Rotonda, las Termas del Indirizzo también han cambiado a lo largo de los siglos. Los baños se encuentran en la plaza Currò, cerca del antiguo mercado de pescado. Su nombre deriva del convento carmelita de Santa Maria dell’Indirizzo. Una grandiosa cúpula de la época imperial cubre la sala octogonal.  Mientras sube hacia Villa Bellini, por las calles habituales, deténgase y observe bien la plaza Stesicoro: es el anfiteatro romano (siglo I d.C.). Continuando con el paseo hacia Villa Bellini, también podrá visitar el hipogeo romano, una tumba monumental de la época imperial (I-II d.C.). La última parada en la ciudad es la exposición permanente «Katane tra mito e rito» (Katane entre el mito y el rito) en la Ex Manifattura Tabacchi, que muestra numerosos hallazgos de la época griega, como vasos áticos, estatuillas de arcilla y una selección de objetos votivos donados por los antiguos cataneses a Deméter y Coré.

Alejémonos del centro de Catania, vayamos hacia el norte y lleguemos a la zona arqueológica de Santa Venera al pozzo, en Acicatena (CT). La zona está situada en una verde colina a pocos kilómetros del mar y abarca nueve hectáreas. El asentamiento se fundó a finales del Eneolítico gracias a la presencia de manantiales de agua con propiedades termales. Desde el siglo V a.C. se celebraron cultos dedicados a Deméter y a Coré. La actividad de culto se evidencia en las estatuillas de arcilla de los dos dioses griegos de la fertilidad. Numerosas salas de los baños siguen siendo visibles hoy en día. Todas ellas pueden fecharse entre los siglos I y IV de nuestra era. En esta zona se construyó en la Edad Media la Iglesia de Santa Venera (siglo XII, aún existente). La Santa está asociada a las curaciones milagrosas de las aguas termales. A partir de 1873, las aguas de Santa Venera dejaron de explotar y se canalizaron en el moderno balneario de Acireale. 

Alejémonos de la costa y adentrémonos en el interior hasta llegar a Caltagirone. Aquí nos espera el Museo de Cerámica en el Jardín Público. El museo, fundado en 1965, es el segundo más grande de Italia después del de Faenza. Sus colecciones, compuestas principalmente por vasos de cerámica y artefactos de la Edad Media al siglo XIX (no sólo de Caltagirone) también contienen material de interés arqueológico de la zona. Destaca un relieve de piedra caliza del Monte San Mauro (de época griega) con una pareja de esfinges (540 a.C.). También debemos prestar atención a la gran crátera ática de figuras negras con Gigantomaquia en la cara A y a la lucha de Heracles con el León de Nemea en la cara B. No se pierda la crátera de copa ática de figuras rojas que representa a un alfarero terminando trabajar en el torno (una escena muy poco habitual para una representación pictórica). Diríjase de nuevo al norte para llegar a Adrano, la última parada del Parque de Catania. El lugar está situado en las laderas del monte Etna. Aquí visitamos las Mura Dionigiane (siglos IV-II a.C.), parte de las murallas de la antigua Adranon. Continuamos nuestra visita con el Dongione Normando. Se trata de un castillo medieval que aparece casi de repente en la plaza Umberto. Tomemos un poco más de tiempo para visitar el Museo Regional, donde admiramos algunas colecciones de hallazgos arqueológicos. Los restos llegan de las laderas occidentales del Etna y de la llanura de Catania. 

Ahora estamos listos para dirigirnos de nuevo al noreste y entrar en el Parque Arqueológico de Naxos y Taormina. Naxos, en el paseo de Schisò (Giardini Naxos) es la primera colonia griega de Sicilia, fundada en la segunda mitad del siglo VIII a.C. Desde la ciudad antigua son visibles los restos de 13 viviendas de finales del siglo VIII a.C., algunas fortificaciones del siglo VI a.C. y el santuario dedicado a Hera o Afrodita. En el mismo lugar se encuentra el Museo Arqueológico, cuyas colecciones se componen principalmente de los hallazgos de las excavaciones realizadas aquí durante más de 50 años. Una de las producciones más representativas de la ciudad son los antefijados (azulejos esculpidos y pintados) en forma de máscaras de Sileno, que se conservan aquí y ofrecen una prueba significativa de la difusión del culto a Dionisio. Cerca del sitio de la antigua Naxos se encuentra también el Arsenal Naval, la antigua zona portuaria, que se extiende al norte del centro urbano. Aquí se alojaban los trirremes, los barcos de guerra más famosos de la antigüedad. 

Vamos hacia Taormina . La ciudad no necesita presentación, como tampoco la necesita el primer sitio de interés arqueológico que vamos a descubrir: el Teatro Antiguo. Situado en una posición dominante en la cresta de la colina, hoy es famoso no sólo por la indudable belleza de su panorama, sino también por los espectáculos que lo llenan cada año. Con su cávea de 109 m de diámetro, es, después del de Siracusa, el mayor teatro no sólo de Sicilia, sino también de Italia y África. La estructura original data del III-II a.C. La Casina degli Inglesi, antiguo Antiquarium del Teatro del siglo XIX, acoge la importante colección epigráfica de Taormina. 

Mientras pasea por las calles de esta espléndida ciudad, también puede visitar el Odeón, los restos de un templo periptero, parcialmente incorporado a los cimientos de la iglesia de Santa Caterina. Detrás del cuartel de los Carabinieri podemos admirar los baños termales. Echamos un último vistazo a la famosa Isola Bella, uno de los paisajes más evocadores y reconocidos del Mediterráneo (era muy frecuentado en la antigüedad. Hay numerosos hallazgos arqueológicos submarinos que lo atestiguan). Lejos del centro vemos el imponente Castel Tauro, un complejo monumental fundado por los árabes en el año 902. La acrópolis griega se encontraba en este lugar. Se puede llegar al castillo a pie desde la Salita Castello en Via Circonvallazione o desde la Salita Branco en Via Dietro i Cappuccini en Taormina. 

¿Está cansado? La excursión está a punto de terminar. Visitemos los otros sitios incluidos en el parque: la zona arqueológica de Francavilla di Sicilia. Está situada en el corazón del Valle de Alcántara y en ella podemos ver los restos de una misteriosa ciudad griega no identificada. Más al norte, en Castelvecchio Siculo, encontramos el Monasterio y la Iglesia Basílica de los Santos Pedro y Pablo, un monasterio fortificado con función defensiva. Este monasterio era una fortaleza militar: los monjes estaban equipados no sólo con fe y rosarios, sino también con armas y espadas. Es el monasterio fortificado mejor conservado de la provincia de Mesina.

¡Comparte este contenido!

LOCALIZACIÓN

DURACIÓN

Distancia

Dificultad

Lugares

Estaciones

ALREDEDOR

  • Sicilia a vela: crucero por las islas Eolias

    Para unas vacaciones en velero en las islas Eolias, completas y relajantes, es necesario, en primer lugar, disponer de al [...]

  • Senderos ecuestres y rutas a caballo por Sicilia

    Para aquellos que deseen disfrutar de unas vacaciones o un simple paseo a caballo, con los tiempos y ritmos dictados [...]

  • Itinerarios entre Madonia y Nebrodi

    Las cadenas de los Apeninos de Madonia y Nebrodi ofrecen algunos de los escenarios más evocadores de Sicilia, microcosmos milenarios [...]