LES CH TEAUX DE MESSINE, DE LA TYRRHÉNIENNE À LAMER IONIENNE

Dettaglio

Murs imprenables, anciennes meurtrières, douves inaccessibles… Mais aussi des stucs, des bas-reliefs et des pièces élégantes. Oui, nous parlons évidemment de châteaux. Il en existe plus de 200 en Sicile : une véritable multitude de machines à remonter le temps, capables de faire revivre dans notre imagination les époques lointaines des chevaliers et des dames. Dans cet itinéraire, nous explorerons le nord-est de la Sicile pour découvrir certains de ses châteaux les plus précieux.

Si vous avez déjà visité certains des châteaux des Nebrodi (Raccuja et Montalbano Elicona); Longi, ou si vous venez de l’ouest ou du centre, la première étape de cet itinéraire est le Château de Ficarra, au sommet d’une colline qui domine la petite ville. Perdez-vous dans les ruelles médiévales de la ville et montez jusqu’au château. Les premières mentions du manoir remontent au 12e siècle, bien qu’il ait probablement été construit sur une structure arabe préexistante. Sa structure est un bloc compact avec quatre ailes. Le portail d’entrée, datant du XVIe siècle, avec un splendide arc en plein cintre et des pierres de taille à bossage, est la seule entrée du château. Toutes les chambres donnent sur une cour intérieure avec un puits au centre relié à une grande citerne pour la collecte des eaux de pluie. À l’intérieur, il est encore possible de visiter une partie des anciennes cellules de la prison sans lumière, mais aussi l’actuel Musée des jeux et jouets médiévaux, qui contient des centaines de reproductions des passe-temps les plus populaires à l’époque des chevaliers. 

Reprenons la route et rejoignons la côte tyrrhénienne. Voyageons vers l’est jusqu’à Milazzo. Ici, l’arrêt est vraiment obligatoire : le Château de Milazzo (également appelé « citadelle fortifiée« ), avec sa superficie de plus de 7 hectares (dont plus de 1200 mètres carrés sont occupés par des bâtiments), domine le golfe, au sommet de l’ancien Borgo, et est l’un des plus grands complexes fortifiés d’Europe. Se promener à l’intérieur de la Citadelle est un véritable voyage dans l’histoire. Au fil des siècles, différentes cultures se sont alternées ici, reconnaissables aux différentes couches de la Citadelle. Les différentes zones se succèdent chronologiquement dans l’espace et suivent un développement pyramidal et concentrique vers le bas : au sommet se trouve la partie la plus ancienne, et progressivement vers le bas les différentes superpositions identifiables dans les styles architecturaux des dominations successives. Nous partons donc du noyau préhistorique à la colonisation grecque ; de l’époque romaine à l’époque byzantine et à l’époque arabe ; puis de l’époque normande à l’époque moderne. Et puis la multitude de palais, de fortifications, de couvents, de portes d’accès : le château de Milazzo demande du temps pour être découvert dans son intégralité. 

Êtes-vous prêt à mettre les voiles maintenant ? De Milazzo, nous prenons la mer pour rejoindre le Château de Lipari, dans les îles Eoliennes. Dès que vous débarquerez sur l’île, vous serez surpris par sa structure imposante. Ici aussi, nous nous trouvons devant une véritable citadelle fortifiée, composée du château et d’autres bâtiments érigés en surplomb sur la roche volcanique à 50 mètres au-dessus de la mer. En entrant par la porte, vous rencontrerez une succession de styles et d’époques, reflétant les cultures qui se sont succédé au cours des siècles : à côté de l’église de Santa Caterina, vous trouverez des fouilles remontant à l’âge du bronze et, à côté, une partie du plan urbain gréco-romain. Une autre vraie machine à remonter le temps. 

Revenons maintenant sur l’île mère et dirigeons-nous à nouveau vers l’est, vers le Château de Spadafora (ME), également connu sous le nom de Château Samonà, qui domine le centre de la ville. Depuis ses origines (qui restent incertaines), le manoir a été utilisé davantage comme résidence noble que comme système défensif, ce qui explique la présence, à l’intérieur, de stucs décoratifs très élégants au plafond. En parcourant ses salles, vous pourrez vous glisser dans la peau d’anciens nobles siciliens. 

Quelques kilomètres plus loin, vous atteindrez Villafranca Tirrena pour découvrir les merveilles de son Château, également connu sous le nom de Château de Bauso. Ses origines remontent au 13e siècle, mais le bâtiment a connu plusieurs phases de construction. Construit comme un véritable village, le Palazzo-Castello possède un premier mur soutenu par des bastions (sans réelles intentions défensives). L’ensemble du complexe est perché à l’extrémité d’une colline surplombant le golfe de Milazzo.  L’intérieur du palais est riche de bustes et de sculptures, de puissantes architraves entre une pièce et une autre, d’une cheminée monumentale de style Renaissance et de somptueux sols en majolique sur la terrasse et dans la chapelle privée. 

Nous terminons notre tour en passant de la côte tyrrhénienne à la côte ionienne à Scaletta Zanclea (ME). Son Château Rufo Ruffo se dresse au sommet d’une colline entourée de vallées inaccessibles. Sur le côté oriental, qui donne sur le détroit, la pente est moins raide et c’est ici que le laborieux sentier muletier a été construit avec un patient travail humain, et qui relie aujourd’hui encore, comme au moyen-age, la marina (Scaletta Marina) au château. Commandée par Frédéric II de Souabe au XIIIe siècle, la verticalité vertigineuse de l’extérieur est allégée par d’élégantes fenêtres à meneaux. À l’intérieur, une fois le seuil franchi, votre attention sera attirée par la hauteur de la voûte en berceau et les fenêtres suspendues dans le vide. Aujourd’hui, il abrite un musée qui conserve des documents sur le territoire et la famille Ruffo. 

Si vous voulez encore explorer d’autres manoirs, vous avez l’embarras du choix : vous pouvez découvrir les châteaux de l’Etna tout proches ou descendre directement vers le sud plus profond.

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