Montalbano Elicona

Détail

Pour vous parler de Montalbano Elicona, dans la province de Messine, commençons par la signification de son nom. Il y a deux explications possibles. Selon la première, son nom provient de mont « albanus », « mont blanc », peut-être comme la neige, puisque le village se dresse à plus de 900 mètres au-dessus du niveau de la mer. Selon l’autre école de pensée, son nom vient de l’arabe « al-bana », c’est-à-dire « excellent endroit ». Et Montalbano Elicona est un excellent endroit, à partir du château, situé juste sur la colline à laquelle on accède par les ruelles étroites du centre historique.

Vous partirez de ce lieu, du château qui surplombe le centre-ville et qui était à l’origine une forteresse. Construit à l’époque de la domination souabe aragonaise, il a subi plusieurs modifications au cours des siècles, jusqu’à ce qu’en 1300, Frédéric II d’Aragon en fasse une véritable résidence royale, regorgeant de décorations extérieures et de trésors intérieurs.

Nous vous invitons à visiter la magnifique chapelle royale de l’époque byzantine et les deux musées, dont l’un dédié aux armes blanches, avec un parcours d’exposition qui met en valeur tous les armements d’un chevalier parfait et valeureux, et l’autre consacré aux instruments de l’époque médiévale où vous respirerez l’ambiance des anciennes cours.

Le long des rues médiévales qui amènent au château, faites une pause pour visiter l’église de Santa Caterina. Sa façade romane contraste avec une combinaison singulière de styles différents à l’intérieur, des éléments de l’architecture catalane aux éléments décoratifs de la Renaissance. Nous consacrons une attention particulière à la statue de marbre de Santa Caterina, attribuée à l’école du Gagini.

Le Duomo, consacré à Santa Maria Assunta et à San Nicolò Vescovo, est une bâtisse imposante qui donne sur la place à travers un escalier pittoresque. À l’intérieur, vous admirerez la statue en marbre de San Nicolò, avec une base en relief qui montre la vie du saint, du sculpteur Giacomo Gagini. Parmi les œuvres de grande valeur, vous pourrez également admirer un crucifix en bois du XVe siècle, ainsi qu’une représentation de la Cène, de l’artiste Guido Reni. La structure d’origine de la cathédrale remonte au IX-Xe siècle, mais l’église a subi divers changements dans sa structure et son style. Le clocher, par exemple, est postérieur, et même la division de l’église en nefs ne fait pas partie de la construction d’origine. Attardez-vous sur le magnifique toit en treillis, ainsi que sur les rosaces et les frises qui animent la façade.

Depuis le château, vous vous promènerez dans les ruelles du centre historique et vivre le village avec ses traditions et sa gastronomie.

Dégustez des spécialités typiques du village, comme les fèves à maccu, les macaroni, la ricotta fraîche, salée et « cuite au four », les fromages, les provole – les cavalluzzi di tumma. Goûtez les plats simples avec du fenouil sauvage et a scurcilla, la couenne de porc, dans les pâtes et les haricots ou avec u sutta e suvra – du lard et de la vaande – et la ricotta au four râpée dans des maccheroni à la sauce au porc.

Les desserts à base de ricotta sont un vrai régal, tout comme les ceux aux noisettes faits maison. Les biscuits cu ciminu contiennent des graines d’anis, ont un goût fort et particulier et sont associés aux festivités de Pâques.

Le plat traditionnel de la fête de la mi-août sont la pasta ‘ncasciata garnie de sauce au veau et au mouton, de boulettes de viande émiettées, d’aubergines, d’œufs et de chapelure. Un autre plat typique, au beau nom de lempi et trori (éclairs et tonnerres), est préparé avec des haricots, de la cicerchia (pois carrés), du maïs, des lentilles et du blé bouillis et assaisonnés. Les fritulli, de la viande de porc mélangée au lard, bouillie avec les côtes, les tripes, les poumons, le cœur et le foie du même animal, sont excellents.

Vous partirez ensuite à la découverte du Stonehenge sicilien. Le plateau d’Argimusco est un lieu magique et mystérieux près de Montalbano, à la limite nord de la forêt de Malabotta. Un groupe de gros rochers de grès quartzeux, aux formes curieuses et évocatrices, s’élève à plus de 1 000 mètres d’altitude. Certaines croyances populaires associent ce site au célèbre Stonehenge et à d’anciennes activités rituelles liées à l’astronomie. D’autres, cependant, attestent que l’origine de ces mégalithes est tout à fait naturelle : l’érosion éolienne et d’autres événements atmosphériques ont sculpté leurs curieuses formes symboliques et humaines. Quoi qu’il en soit, ce site vaut toujours la peine de s’aventurer et de faire une promenade dans cet environnement naturel à couper le souffle.

En savoir plus sur Montalbano Elicona Un voyage dans le temps dans le village des villages avec l’audiotour izi.TRAVEL

Et si l’idée d’explorer un côté inédit de la Sicile vous séduit, l’itinéraire Pas seulement la mer : Raccuja, Floresta, Montalbano Elicona est fait pour vous !

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