Route du thon de retour

Dettaglio

Qu’est-ce que la « pêche au thon de retour » ? Combien voulez-vous parier que vous y avez pensé immédiatement en lisant le titre ? Dissipons les doutes : il s’agit avant tout des  » tonnare « , d’anciens établissements où, dans les siècles passés, se déroulait la mattanza, ou phase finale de la capture des thons. Pourquoi « de retour« ? Pour comprendre cela, il faut prendre un peu de recul et expliquer le voyage que fait le thon rouge autour de la Sicile.

Lorsqu’ils ont besoin de féconder leurs œufs, ces poissons arrivent de l’Atlantique en Méditerranée, attirés par la chaleur et la salinité de ses eaux. Depuis des siècles, l’homme a appris à connaître les habitudes du thon et a organisé ses activités de pêche en fonction de celles-ci.

Les madragues de l’aller, c’est-à-dire les premières où le thon arrive de l’Atlantique, sont situées dans le nord de la Sicile et étaient actives d’avril à juin. Ensuite, les poissons, en passant par Messine, descendent vers le sud-est, entre juin et août, avant de regagner l’océan. C’est pourquoi on trouve dans ce coin de la Sicile les madragues de thon « de retour » : parce que les thons d’ici retournent dans les eaux glacées de l’océan. 

Nous pouvons suivre les dernières étapes, depuis le continent, de cet ancien et dangereux voyage du thon. Vues à couper le souffle, plages des Caraïbes, vieux villages de pêcheurs. Vous croirez entendre encore le cialoma, l’ancien chant des pêcheurs de thon siciliens. Êtes-vous prêt ? 

Lors de ce voyage de Messine à l’Atlantique, la première madrague de retour fut la Tonnara di Terrauzza, à Syracuse. Aujourd’hui, il ne reste que quelques ruines du bâtiment du XVIIIe siècle, mais le paysage est incroyablement évocateur (sans parler de la mer cristalline dans laquelle on peut se baigner). 

Plus au sud, vous rencontrerez la tonnara d’Avola, aujourd’hui en assez bon état de conservation et abritant un petit club de voile. Oui, ce même Avola, célèbre pour ses amandes appelées « pizzuta » et son Nero d’Avola. La tonnara (madrague) est située dans le vieux village de Marina d’Avola, connu pour ses plages et ses restaurants et pubs. 

Nous continuons notre voyage plus au sud. La prochaine madrague est parfaitement restaurée et fait partie de ces endroits à voir au moins une fois dans sa vie : la tonnara di Vendicari. Pour y arriver, il faut s’immerger dans la nature de l’oasis de faune de Vendicari. En vous promenant dans le maquis méditerranéen, vous rencontrerez d’abord des zones humides, appelées ici « pantani » (marais), où de nombreux oiseaux migrateurs (et autres) trouvent refuge. Continuez et vous verrez, de loin, des piliers de pierre qui s’avancent dans une mer bleue cristalline : c’est la madrague. Vous pouvez l’atteindre, la contourner et la photographier. Si c’est l’été, détendez-vous enfin avec une baignade rafraîchissante dans les eaux non contaminées de la réserve. 

À quelques kilomètres de là, nous arrivons à la tonnara (madrague) la plus importante de la zone sud-est du point de vue historique: la tonnara di Marzamemi, un splendide village de pêcheurs où le temps semble s’être arrêté. Le centre de la tonnara est la Piazza Regina Margherita, dominée par le bâtiment principal et l’ancienne église de la tonnara, construite en grès. La cour arabe et les chalets de pêcheurs qui entourent la place font également patrimoines historiques. Ici, vous pouvez encore goûter et acheter des produits dérivés du thon (et plus encore) : poutargue (œufs de thon séchés), lattumi (l’équivalent masculin de la poutargue), salami de thon, buzzonaglia. Mais Marzamemi est aujourd’hui célèbre aussi et surtout pour sa vie nocturne estivale. Si vous avez faim, soif ou envie de danser, c’est l’endroit idéal. 

Nous terminons notre tour en arrivant presque à la pointe la plus au sud de la Sicile : Portopalo di Capo Passero. La tonnara di Capo Passero est un splendide monument d’archéologie industrielle. Bien qu’il soit fermé au public, il peut être vu de l’extérieur dans toute sa majesté : dominé par le château de Tafuri, il s’avance sur une langue de terre sèche entourée de mer. Une baignade dans ces eaux qui reflètent les nombreuses couleurs des fonds marins est presque un must. Si vous êtes un adepte de la plongée libre, vous êtes au bon endroit.

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