Los relojes de sol de Sicilia

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Cuando se trata de emociones, de nada sirve mirar el reloj: ¡mejor observar los relojes de sol! Prepárate a hacer un viaje en el tiempo en busca de los relojes de sol de Sicilia. Maravillosos dispositivos que, ahora como entonces, marcan las horas, minutos y segundos de las plazas e iglesias de sus ciudades. Antiguamente consistían en un palo rudimentario clavado en el suelo que, iluminado por los rayos del sol proyectaba una sombra sobre el suelo, permitiendo la orientación temporal a lo largo del día.

Ya los antiguos egipcios y, posteriormente, griegos y romanos, solían medir el paso del tiempo diario utilizando relojes de sol. Sin embargo, la gnomónica, o el arte de construir relojes de sol, es aún más antigua, tanto que las primeras evidencias se remontan al Neolítico.

Incluso en Sicilia es una práctica muy antigua: el historiador Plutarco cuenta que Catania poseía un maravilloso reloj de sol que fue transportado a Roma por el cónsul Messalla después de la conquista. Así comenzó la tradición de hacer relojes de sol en la civilización occidental.

El reloj de sol de Catania

El reloj de sol siciliano más monumental y complejo percorre el transepto de la Iglesia contigua al Monasterio Benedictino de San Nicolò l’Arena en Catania. Fue construido entre el 1839 y el 1841 por los astrónomos Wolfgang Sartorius von Waltershausen y Christian Peters. Considerado como el más completo de Italia, el reloj de sol sorprende por su precisión. De hecho, indica el mediodía todos los días del año y proporciona información detallada sobre su ubicación, sobre los puntos conocidos del área de Catania, sobre los signos del zodiaco, sobre los equinoccios y solsticios.

El reloj de sol de Modica

La Catedral de San Giorgio, Iglesia Madre de Módica está incluida en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO, es el símbolo icónico monumental del barroco siciliano. Prodigiosa por su espectacular arquitectura, la Catedral alberga un reloj de sol diseñado en el 1895 por el matemático Armando Perini. A través del agujero del gnomon colocado en la parte superior derecha del edificio, el rayo solar que señala el mediodía se filtra en la línea Norte-Sur trazada en el piso frente al altar mayor.

El reloj de sol de Palermo

En el piso interno de la Catedral de Palermo hay en cambio un magnífico ejemplo de un reloj de sol horizontal. Este tipo de reloj de sol consiste en un segmento trazado en el suelo que indica la dirección Norte-Sur y un gnomon (agujero) que permite el paso de un rayo solar que se incide en el suelo, marcando el mediodía del lugar. Su construcción marcó el siglo XIX, ayudando a aumentar el interés por medir el tiempo en Sicilia.

Al mediodía, filtrándose a través de la cúpula – a una altura de poco menos de 12 metros- el rayo solarisis se posiciona a lo largo del eje del reloj de sol. También se indican los meses, las estaciones y los símbolos zodiacales correspondientes, realizados en mármoles de colores que se destacan sobre el mármol blanco atravesado por la línea de latón.

El reloj de sol de Acireale

Caminando por la nave central de la Catedral de Acireale se puede ver un reloj de sol similar al ejemplo de Catania, pero menos complejo. Fue construido en el 1843 por el propio astrónomo danés Peters. Para indicar la posición del sol en la esfera celeste durante el año, hay doce baldosas de mármol que representan las constelaciones del zodíaco.

El reloj de sol de Castroreale

Aún más esencial es el reloj de sol grabado en el piso de la Catedral de Castroreale, realizado por el maestro de literatura clásica Nicola Perroni Basquez en el 1854. Los relojes de sol que se encuentran dentro de las iglesias se definen como «cuarto oscuro» (o » Un agujero») precisamente porque la imagen del sol se forma en el pavimento.

El reloj de sol de Castiglione de Sicilia

En la Iglesia de los Santos Pedro y Pablo, en Castiglione de Sicilia, se conserva el único reloj de sol existente y en funcionamiento en el valle de Alcántara. El reloj de sol fue construido en el 1882 por el astrónomo palermitano Temístocle Zona, director del Observatorio Astronómico de Palermo.

El reloj de sol de Grammichele

Grammichele, conocida como la ciudad de los relojes de sol, alberga un tipo diferente de reloj de sol en cada una de sus plazas. En el centro de la espléndida plaza central se encuentra una enorme estatua monumental de bronce del artista turco Murat Cura. La estatua representa  un hombre arrodillado y «aprisionado» por el tiempo, representado por círculos que recuerdan la antigua esfera armilar. Es una parte integral del reloj de sol que sostiene un eje gnomónico diseñado con la ayuda del profesor Giovanni Brinch. Este espectacular reloj de sol se compone esencialmente de tres partes, el gnomon, la esfera y un conjunto de líneas que indican las horas, los solsticios, los equinoccios, el zodíaco y, en este caso concreto, muestra las fechas de la destrucción del pueblo de Occhiolà y la fundación de Grammichele.

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