Acireale

Dettaglio

L’eau et le feu sont les deux éléments qui caractérisent Acireale. Nous rejoignons son centre historique en remontant de la mer, toile de fond de l’un des plus beaux mythes de la Sicile, celui du berger Aci et de la nymphe Galatée

Nous quittons donc Santa Maria La Scala, le village de pêcheurs, et nous poursuivons le long de la Strada della Marina, avec lEtna, « a Muntagna« , qui se dresse en arrière-plan.

Le long de la route provinciale, nous découvrons la « Grotta« , la petite église de Santa Maria della Neve. Construit dans une grotte de lave, il abrite la Nativité d’Acireale du XVIIIe siècle, enrichie au fil du temps par des bergers en cire à hauteur naturelle. 

En quelques minutes, nous atteignons le cœur de la ville : la magnifique Piazza Duomo. Il est indispensable de s’asseoir à une table dans un bar, comme Quasimodo aimait le faire lors de son séjour à Acireale. Ce pourrait être le point de départ d’un voyage vers les lieux de la poésie de Quasimodo.

La cathédrale dédiée à Maria SS. Annunziata a été construite au début du 15ème siècle. À l’intérieur de la cathédrale se trouve l’une des magnifiques Meridiane di Sicilia, une représentation en marbre des douze signes du zodiaque dessinée sur le sol du transept, œuvre de l’astronome danois Peters.

 À côté de la cathédrale se trouve la Basilique dédiée aux Saints Apôtres Pierre et Paul, avec son clocher solitaire.  

Nous passons devant l’hôtel de ville, le Palazzo Modò et d’autres bâtiments du centre historique, levant les yeux pour admirer les dentelles d’Acese en fer forgé sur les balcons et les balustrades des églises, taillées dans la pierre noire de l’Etna et la pierre blanche de Syracuse. Puttini, frises florales et masques destinés à conjurer le mauvais sort embellissent les bâtiments du XVIIIe siècle. Mais c’est plutôt la dentelle en papier mâché qui orne les chars du plus beau carnaval de Sicile, tandis que la dentelle parfumée orne les chars fleuris de la Festa dei Fiori.

Près de la Piazza Duomo se trouve le Museo dei Pupi, dans l’ancien théâtre de Don Emanuele Macrì, où nous serons emmenés dans un voyage fascinant à travers l’histoire des Paladins de France et des traditions siciliennes, grâce à l’Opera dei Pupi, un site classé au patrimoine de l’UNESCO

La Bibliothèque e Pinacothèque Zelantea, située via Marchese di San Giuliano (l’ancienne via Xiphonia), conserve un patrimoine livresque de plus de 200 000 textes, dont de précieux incunables et des livres du XVIe siècle. Le musée abrite le carrosse du Sénat d’Acireale du XVIIIe siècle, le buste de Jules César, une collection d’armes et plusieurs collections de minéraux, de pièces de monnaie et de fossiles. 

Nous remontons le Corso Umberto, la rue principale, passant devant des bâtiments aristocratiques aux façades élégantes jusqu’à la Piazza Garibaldi centrale. Nous profitons d’un arrêt à l’un des nombreux kiosques de la ville pour goûter u cor’i cani (cœur de chien), une boisson désaltérante à base de granité au citron et à l’eau, aromatisé au sirop de menthe. 

Nous arrivons enfin à la Villa Belvedere. La vue depuis le balcon est extraordinaire – on a l’impression de se trouver à la proue d’un navire, avec une vue directe sur la côte. Par temps clair, la vue s’étend de Taormina jusqu’à Syracuse avec la Calabre en face. En contrebas se trouve la luxuriante Réserve Naturelle orientée de Timpa, la colline formée il y a environ 200 000 ans par la superposition de coulées de lave, qui plonge à pic dans la mer. 

Le chemin le plus facile à suivre est de traverser le pont sur la route nationale, en venant de Via Romeo, et de prendre la Chiazzette, la route en terrasses espagnole du XVIIIe siècle qui a longtemps été le seul lien entre Acireale et la mer dans le village de pêcheurs de Santa Maria La Scala. Nous tombons immédiatement sur l’église de Santa Maria del Suffragio, avec sa charmante terrasse donnant sur la mer Ionienne. L’église a une façade simple, mais la visite de son intérieur nous laissera sans voix : nous nous trouvons dans le temple d’Acireale ayant le plus grand pourcentage de surfaces peintes à fresque, une véritable explosion de couleurs ! 

Le souvenir de notre visite à Acireale sera certainement doux, grâce à la pâte d’amandes moelleuse et à la pâtisserie royale aux formes délicieuses et colorées, les zeppole, typiques de la fête de Saint Joseph, les gâteaux des morts.

Des suggestions pour le dîner ? Beaucoup de poisson accompagné de « u trunzu« , un chou-rave aux caractéristiques uniques, protégé par le Presidio Slow Food et cultivé presque exclusivement dans la région d’Acireale.

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