Les marais salants de Trapani et de Paceco

Dettaglio

La Sicile occidentale offre l’un des paysages les plus évocateurs au monde. Il s’agit des célèbres marais salants de Trapani et de Paceco, dont l’extension naturelle atteint la côte de Marsala (centro), avec ses marais salants et l’île de Mozia.

Les Marais salants di Trapani font partie de la Riserva Naturale orientata delle Marais salants di Trapani e Paceco gérée par le WWF : la zone est en effet l’une des zones humides côtières les plus importantes au monde, offrant paix et refuge à de nombreuses espèces d’oiseaux migrateurs.

L’histoire des Marais salants remonte à l’époque de Frédéric II, un souverain clairvoyant qui a immédiatement compris le potentiel économique et commercial de la région et a imposé un monopole d’État sur la production de sel, utilisé pour la conservation des aliments. Après les Normands, les marais salants ont été privatisés par les Aragonais, qui ont relancé l’économie de la région, faisant de Trapani le plus important centre de production de sel d’Europe.

La visite des marais salants a un côté « exotique », et un moment de perplexité est compréhensible. Nous n’avons pas été téléportés aux Pays-Bas, nous contemplons simplement l’un des visages les plus insolites de cette île merveilleuse et multiforme qu’est la Sicile. 

Les anciens moulins en étoile (ou hollandais), caractérisés par six lames de bois trapézoïdales, figurent parmi les dix plus beaux d’Europe. L’autre type de moulin présent est le moulin américain, avec des lames en tôle galvanisée. Il faut dire qu’il s’agit d’un exemple extraordinaire de réaménagement d’une ancienne architecture industrielle, qui attire chaque année des centaines et des centaines de voyageurs curieux, insatiables de beauté et d’unicité.

Des moulins à vent pompent l’eau entre les bassins et sont utilisés pour moudre le sel. Les marais salants sont constitués de bassins de tailles et de profondeurs différentes, dans lesquels, en été, par un jeu de niveaux, de canaux et de passages d’eau, l’eau de mer s’évapore rapidement et le sel se cristallise. 

Surtout au crépuscule, le paysage est vraiment magique. Il semble qu’un peintre invisible s’amuse à peindre le coucher de soleil qui se reflète sur les marais salants avec des couleurs changeantes chaque soir.

Mais les marais salants de Trapani et de Paceco sont certainement l’une des destinations idéales pour un voyage qui satisfera les randonneurs les plus aventureux et les plus dynamiques. En automne (entre septembre et novembre) comme au printemps (entre février et mai), explorer cette oasis naturelle signifie contempler en silence les créatures qui y passent, comme les flamants roses, les poissons sabres, les grandes aigrettes blanches, les busards des roseaux et les échassiers. Pour les vrais passionnés, sur la côte de la Sicile orientale [lien Tour de la Sicile orientale], l’observation des oiseaux dans la Réserve de Vendicari, mais aussi le snorkeling et le Deep Water Soloing sur les falaises déchiquetées de la zone marine protégée du Plemmirio [lien], sont des expériences à ne pas manquer. 

Immergée dans les eaux cristallines des marais salants de la zone de Paceco, se détache l’imposante et solitaire Tour di Nubie, une tour de guet dont la fonction était de prévenir la population de l’arrivée des pirates sarrasins. 

Toujours dans le hameau de Nubie, connu pour son ail rouge très prisé, un ancien moulin situé dans un baglio du XVIIe siècle appelé casa salaria abrite le Musée du sel. Sont exposés d’anciens outils de travail des paludiers, des photographies en noir et blanc et des objets originaux tels que des lames de moulin en bois (ntinni), une vis d’Archimède pour aspirer l’eau du réservoir (spira), des lattes de bois (tagghia) pour mesurer le sel et une lourde meule. 

Le musée fait partie de la Via del sale «la route du sel», itinéraire qui mène du cœur de Trapani à Marsala, en traversant les incroyables paysages des marais salants et de l’oasis naturelle dont elles font partie, offrant les plus beaux couchers de soleil du monde. Le meilleur moyen de profiter pleinement du voyage ? En vélo, bien sûr !

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